Europa, un satélite de Júpiter

Europa, satélite de Júpiter, en fase gibosa.
Europa, satélite de Júpiter, en fase gibosa.
Galileo Project,JPL,NASA;reprocessed by Ted Stryk
Aunque la fase de esta luna podría parecernos familiar, no se trata de nuestra Luna.De hecho, esta fase gibosa muestra parte de la luna de Júpiter llamada Europa .

La sonda robótica Galileo capturó esta imagen en mosaico durante su misión orbital en Júpiter entre 1995 y 2003.

Se pueden ver planicies de hielo brillante, grietas que llegan hasta el horizonte, y oscuros boquetes que probablemente contentan tanto hielo como suciedad.

El terreno elevado es casi un hecho cerca del terminador, donde empieza la sombra.

Europa es casi del mismo tamaño que nuestra Luna, pero mucho menos abrupta, mostrando muy pocas altiplanicies o grandes cráteres de impacto.

Pruebas e imágenes de la sonda Galileo indican que pueden existir océanos líquidos debajo de su helada superficie.

Para poder especular de que estos mares pudieran contener alguna forma de vida, la ESA ha empezado ya el desarrollo de la Jovian Europa Orbiter, una sonda que orbitará Europa.

Si la capa helada es suficientemente delgada, una misión en el futuro podría soltar hidro robots en los océanos para buscar vida.

Derechos

La traducción del texto original en inglés ha sido realizada por los voluntarios de Observatorio.info, que ha autorizado a 20minutos.es su reproducción. El proyecto de la imagen astronómica diaria original (APOD) es llevado a cabo por la NASA.

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