Los terrícolas escucharemos por fin a qué suena Marte cuando aterrice el rover Perseverance de la NASA el 18 de febrero

El rover Perseverance aterrizará en febrero en Marte.
El rover Perseverance aterrizará en febrero en Marte.
NASA

El próximo 18 de febrero está previsto que aterrice en el Planeta Rojo el rover Perseverance, una de las tres misiones de la NASA que llegarán a Marte en febrero. Este lo hará con una increíble novedad, ya que no sólo recopilará imágenes y muestras de rocas, sino que entre los datos que envíe también se incluirán los sonidos de Marte.

La web de la NASA en español, lanasa.net, apunta que el rover lleva un par de micrófonos que “proporcionarán un audio histórico e interesante de la llegada y el aterrizaje en Marte, junto con los sonidos del rover trabajando y del viento y otros ruidos ambientales”.

Explican que la forma en la que suenan muchas cosas en la Tierra sería ligeramente diferente en el Planeta Rojo. “Esto se debe a que la atmósfera marciana es solo un 1 % más densa que la atmósfera terrestre en la superficie y tiene una composición diferente a la nuestra, lo que afecta a la emisión y propagación del sonido. Pero la discrepancia entre los sonidos de la Tierra y Marte sería mucho menos dramática que, por ejemplo, la voz de alguien antes y después de inhalar helio de un globo”.

Actualmente, recuerdan, la NASA “ya ofrece la oportunidad de escuchar algunos sonidos familiares de la Tierra y como los científicos creen que los escucharíamos si estuviéramos en Marte. Se escucha, por ejemplo, el canto de los pájaros, el pitido de un camión que retrocede, el timbre de una bicicleta y música tal y como suenan en nuestro planeta y como los científicos anticipan que sonarían en Marte. Las diferencias son sutiles”.

Dos micrófonos para saber a qué suena Marte

Uno de los micrófonos a bordo de Perseverance está ubicado en el instrumento SuperCam, en la parte superior del mástil del rover, y se utilizará para ciencia y para grabar sonidos naturales en Marteaudio del Perseverance. Capturará los sonidos del láser del rover, que convierte la roca en plasma cuando golpea un objetivo para recopilar información sobre las propiedades de la roca, incluida la dureza. Dado que el micrófono SuperCam está ubicado en el mástil de detección remota del rover, puede apuntar en la dirección de una posible fuente de sonido.

"Es impresionante toda la ciencia que podemos obtener con un instrumento tan simple como un micrófono en Marte," dijo Baptiste Chide, investigador postdoctoral en Ciencia Planetaria en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y colaborador del micrófono SuperCam.

Además, hay un micrófono experimental adicional a bordo del rover, que intentará grabar sonidos durante la entrada, descenso y aterrizaje –EDL–, es decir, en los momentos más complicados de la misión. Puede capturar, por ejemplo, “los sonidos de los dispositivos pirotécnicos que se disparan para soltar el paracaídas, los vientos marcianos, las ruedas crujiendo sobre la superficie marciana y los motores rugientes del vehículo que desciende mientras vuela de forma segura lejos del rover”.

Este micrófono está listo para usar con un ajuste: “Pusimos una pequeña rejilla al final del micrófono para protegerlo del polvo marciano,” dijo Dave Gruel, gerente de Operaciones de Ensamblaje, Pruebas y Lanzamiento de Mars 2020 y responsable de la cámara y el micrófono EDL en JPL.

¿Por qué todo suena distinto en la Tierra y en Marte?

Los miembros del equipo científico de SuperCam proporcionan tres razones principales para las diferencias entre los sonidos de Marte y los de la Tierra:

  • Temperatura: la atmósfera marciana más fría reduce la velocidad a la que las ondas sonoras llegan al micrófono de destino. Si hay algo cerca del micrófono, probablemente no notaremos mucha diferencia, pero los sonidos más distantes pueden tener cambios más notables.
  • Densidad: debido a que la atmósfera marciana es mucho menos densa que la nuestra aquí en la Tierra, afectará la forma en que las ondas sonoras viajan desde la fuente hasta el detector. Es probable que los sonidos sean más silenciosos en Marte, con menos señal y ruido detectable. Puede ser más difícil escuchar ruidos suaves e incluso algunos más fuertes.
  • Composición de la atmósfera: debido a que la atmósfera de Marte está compuesta principalmente de dióxido de carbonola atmósfera de la Tierra está compuesta principalmente por nitrógeno y oxígeno–, los ruidos de alta frecuencia probablemente serán más atenuados que los tonos graves, lo que significa que posiblemente no los escucharemos tan bien como los sonidos de tonos más bajos. 

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