Algunos testigos han asegurado haber visto al detenido la víspera de los atentados en el barrio de Lavapiés con uno de los implicados en los atentados del 11-M, Abdennabi Kounjaa, alias "Abdala", que también participó en el intento de atentado contra el AVE y murió posteriormente al suicidarse en Leganés (Madrid)

El detenido "Rachid el Gordo", nacido el 18 de octubre de 1971 en Oujda (Marruecos), fue arrestado a últimas horas de la tarde del miércoles en una tienda de ropa que regenta en la calle Caravaca 13, junto a la calle de Lavapiés. La Policía registraba por la noche el domicilio de Rachid Bendouda,

La operación se produjo al día siguiente de la detención en Leganés de cuatro miembros de una familia marroquí acusados de ayudar a huir a varios autores de los atentados del 11-M, mientras que en Bruselas fue arrestado Youssef Belhadj, quien presuntamente reivindicó las explosiones en una cinta de vídeo hallada cerca de la Mezquita de la M-30 dos días después de los hechos.

Más de 100 supuestos extremistas islámicos han sido detenidos desde el 11 de marzo, aunque muchos han sido puestos en libertad por falta de pruebas.