Los riesgos de un embarazo a partir de los 40 años

  • Un reciente estudio concluye que las embarazadas a partir de esta edad tienen seis veces más riesgo de tener un hijo con alteraciones cromosómicas y malformaciones estructurales.
  • En estos casos se suelen realizar pruebas de sangre materna para analizar el ADN fetal y amniocentesis en casos de alto riesgo.
Plantearse un embarazo a cierta edad debe ser una decisión muy meditada y se debe tener toda la información sobre posibles complicaciones que pueden surgir.
Plantearse un embarazo a cierta edad debe ser una decisión muy meditada y se debe tener toda la información sobre posibles complicaciones que pueden surgir.
RMT

Las mujeres embarazadas mayores de 40 años tienen seis veces más riesgo de tener un hijo con alteraciones cromosómicas (6%) y malformaciones estructurales que la población general (1%), según un estudio del Hospital Universitario Sanitas La Zarzuela de Madrid.

Uno de los mayores miedos de las gestantes es el "riesgo de cromosopatías, puesto que suelen estar bien informadas y saben a lo que se exponen como consecuencia de la edad", ha asegurado la directora de la investigación, Gloria Estaca. Por ello, se realizan pruebas de sangre materna para analizar el ADN fetal y amniocentesis en casos de alto riesgo, "aunque muchas lo piden por ansiedad materna", indica.

El informe, presentado en el Congreso Nacional de la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM), también demuestra que las malformaciones estructurales se multiplican y pasan del 2,5% al 3,7%.

Además, el 34% ha presentado cribado combinado de alto riesgo, y una décima parte alteraciones cromosómicas en el feto, de los cuales el 6% padecía síndrome de Down.

"Estos datos demuestran que plantearse un embarazo a cierta edad debe ser una decisión muy meditada y se debe tener toda la información sobre posibles complicaciones que pueden surgir", subraya la doctora.

Riesgos para la madre y el bebé

Uno de los riesgos para los hijos es el bajo peso al nacer porque la mujer "sufre una serie de cambios fisiológicos a medida que envejece que propician un entorno más hostil para el desarrollo de la gestación; la consecuencia puede ser un aumento de los problemas de placentación, lo que repercute en la alimentación del bebé", ha advertido el presidente de la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM), Plácido Llaneza.

Por otra parte, la mujer puede sufrir hipertensión gestacional, diabetes y hemorragia. "Uno de los mayores riesgos que existen durante el parto es el de hemorragia por diversas causas, como puede ser el hecho de que el útero no se contraiga", explica.

Una investigación publicada en Journal of Perinatal Medicine señala que la placentación anormal y el hecho de superar los 40 años, son algunas de las causas de la ruptura uterina.

Las mujeres españolas, con más retraso en la maternidad

"Las mujeres retrasan la gestación por diferentes motivos como laborales o falta de pareja, y cada vez vemos más pacientes que consultan por deseo de gestación en edades superiores a los 40 años", ha apuntado el doctor Llaneza.

En estas situaciones "es poco frecuente que se consiga un embarazo de forma natural y deben emplearse técnicas de reproducción asistida ya que a esas edades quedan pocos ovocitos en los ovarios y, además, suelen ser de mala calidad por lo que es difícil su fecundación".

Sin embargo, las técnicas de recepción de ovocitos donados por jóvenes pueden resolver estos problemas "por lo que cada vez vemos a más mujeres en etapas pre o perimenopáusicas buscando embarazo", añade. Por ello, el doctor Llaneza aboga por la elaboración de guías clínicas de actuación sobre los estudios a los que futuras gestantes deben someterse.

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