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El carcinoma basocelular y no el melanoma es el cáncer de piel más frecuente en España

  • El melanoma supone el 8% de tumores de piel y el carcinoma basocelular el 80%.
  • Se estima que cada año se detectan unos 1,5 millones de casos.
  • Su aparición está directamente relacionada con la exposición solar y al ser de crecimiento lento puede pasar inadvertido de tres a cuatro años.
Una mujer toma el sol con precaución.
Una mujer toma el sol con precaución.
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Cuando llegue el verano y el calor, volveremos a tomar el sol y a hablar de sus efectos sobre la piel. En ese punto mencionaremos de nuevo los riesgos de sufrir un melanoma. Y sin embargo el cáncer de piel más frecuente no es el melanoma sino el carcinoma basocelular.

La incidencia de estos tumores es hasta diez veces mayor que la del melanoma, ya que estos sólo representan el 8% de todos los tumores de piel que se detectan en España, mientras que el carcinoma basocelular –también llamado basalioma o carcinoma de células basales– representa más del 80%, y se estima que cada año se detectan unos 1,5 millones de casos.

El jefe del Servicio de Dermatología del Instituto Valenciano de Oncología (IVO), Onofre Sanmartín, asegura que el carcinoma basocelular, al ser de crecimiento lento, puede pasar "inadvertido" entre tres y cuatro años en muchos pacientes.

Este experto reconoce que, pese a ser especialmente frecuentes a partir de los 55 años, cada vez se están viendo más pacientes por debajo de los 50 años, ya que su aparición está directamente relacionada con la exposición solar.

Pero pese a esta elevada incidencia, la mayoría de casos se logran curar "de forma definitiva" con métodos sencillos, generalmente cirugía, aunque en algunos casos puede ser necesario usar radioterapia.

La clave, según explica Sanmartín, es el momento del diagnóstico. "Es un tumor de crecimiento lento, que hace que el paciente no tenga conciencia de que esa pequeña herida que les ha salido y no se cura es un tumor maligno. Y a veces tardan varios años en acudir al médico", explica Sanmartín.

Su forma más característica es un nódulo de color perla o rosado, que suele tener pequeños capilares en superficie, "como pequeñas varices", lo que favorece que el paciente se preocupe "mucho menos" por ellos y "cuando acude el médico ya requieren una extirpación más grande que deja más cicatriz".

Para los casos más avanzados, que son difícilmente abordables con cirugía y que afectan localmente a algunos órganos sensoriales como el oído, la nariz o los ojos, la Agencia Europea del Medicamento autorizó hace un año el uso de un nuevo medicamento que ha demostrado reducir de forma significativa el tamaño de estas lesiones, que pueden ser desfigurativas y potencialmente mortales.

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