Estrés laboral
Un hombre estresado en su puesto de trabajo.

El cortisol es la hormona del estrés. La relación entre esta hormona y la pérdida de la memoria se había observado ya en animales. Ahora, investigadores españoles han logrado demostrar en humanos que, efectivamente, el cortisol que nace del estrés crónico provoca la pérdida de memoria.
     
Se trata de un estudio del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (Ciberer) y el Hospital de Sant Pau de Barcelona. El trabajo se basó en resonancias magnéticas a 18 pacientes con síndrome de Cushing, una enfermedad rara en la que el propio cuerpo genera un exceso de cortisol, y 18 personas sanas como grupo de control.

Se ha demostrado que el daño causado por el exceso de la hormona del estrés es irreversible"Aunque en principio los pacientes ya estaban curados, los investigadores descubrieron que se había reducido la materia gris en la zona del hipocampo del cerebro, lo que provocaba las pérdidas de memoria.
     
Esta disfunción neuronal se explica porque, por un lado, disminuye el metabolito N-acetilaspartato, lo que indica que la materia gris está dañada, al tiempo que aumentan las sustancias glutamato y glutamina que demuestran que, en cambio, crece la materia blanca del cerebro, como un mecanismo compensatorio.
     
"El hecho de que los pacientes estuviesen ya curados demuestra que el daño causado por el exceso de la hormona del estrés es irreversible", explica la investigadora Eugenia Resmini. Según ella, el estudio abre nuevas vías de investigación como, por ejemplo, comprobar los daños que genera el estrés crónico diario.
     
Resmini considera que sería útil hacer un seguimiento de los pacientes que se tratan con altas dosis de fármacos glucocorticoides, como la cortisona, ya que son antiinflamatorios que imitan la acción del cortisol, la hormona del estrés.