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El deterioro cerebral se acelera en los mayores que pierden oído

  • Aquellos con pérdida de audición sufren deterioro cerebral 3,2 años antes.
  • Sus habilidades cognitivas se reducen entre un 30% y un 40% más rápido.
  • La sordera puede forzar al cerebro a dedicar mucha parte de su energía al sonido, a expensas de la gastada en memoria y pensamiento.
Un anciano con un aparato de audición en su oído.
Un anciano con un aparato de audición en su oído.

Perder oído y empezar a tener problemas para recordar nos parecen achaques propios de la edad. Pero no van unidos. Los segundos pueden ser consecuencia del primero. Según un estudio norteamericano, los adultos mayores con pérdida de audición son más propensos a desarrollar problemas para pensar y recordar que los adultos mayores con oído normal.

En la investigación de la Universidad Johns Hopkins (EE UU), los voluntarios con pérdida auditiva sometidos a pruebas repetidas de cognición durante más de seis años vieron reducidas sus habilidades cognitivas entre un 30% y un 40% más rápido que en aquellos con audición normal.

En este trabajo, publicado en JAMA Internal Medicine, los niveles de disminución de la función cerebral se relacionaron directamente con la cantidad de pérdida de audición, según los investigadores.

En promedio, los adultos mayores con pérdida de audición desarrollaron un deterioro significativo de sus capacidades cognitivas 3,2 años antes que aquellos con audición normal, tal y como reveló la investigación, realizada mediante un seguimiento continuo de la salud de ancianos negros y blancos en Memphis y Pittsburgh.

"Nuestros resultados muestran que la pérdida auditiva no debe considerarse como una parte insignificante del envejecimiento, ya que puede conllevar algunas graves consecuencias a largo plazo para el funcionamiento saludable del cerebro", según el otólogo y epidemiólogo Frank Lin, principal investigador del estudio.

A su juicio, una audición degradada puede forzar al cerebro a dedicar mucha parte de su energía para el tratamiento del sonido y a expensas de la energía gastada en la memoria y el pensamiento.

Lin y su equipo ya tienen planes para poner en marcha un estudio mucho más amplio que determine si el uso de audífonos puede prevenir o retrasar el deterioro cognitivo.

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