Un 3% de la población es alérgica al veneno de avispas y abejas, con 20 muertos al año

Avispa
Imagen a alta resolución de una avispa. (Richard Bartz)
  • "No es una alergia de las más frecuentes, es esporádica pero de alto riesgo", señala la jefa del Servicio de Alergia del Hospital La Fe de Valencia.
  • Producen síntomas como dificultad respiratoria, hinchazón, náuseas, vómitos, calambres, mareo y pérdida de conocimiento, que pueden llegar a ser mortales.
  • En caso de picadura hay que actuar rápidamente y no permanecer en la zona, pues las feromonas liberadas durante el ataque pueden atraer a otras abejas.

Alrededor del 3% de la población es alérgica al veneno de las avispas y las abejas, un problema que sufren especialmente los más expuestos a su picadura como apicultores, jardineros, bomberos o investigadores, y que cada año causa una veintena de muertes en España.

Así lo ha asegurado la jefa del Servicio de Alergia del Hospital La Fe de Valencia, Dolores Hernández, quien con motivo de los meses de primavera y verano ha alertado de las reacciones que pueden sufrir los alérgicos a la picaduras de estos himenópteros.

Aunque las picaduras de insectos producen habitualmente molestias locales que suelen durar uno o dos días y desaparecen sin secuelas, en el caso de las avispas y las abejas el veneno que inyectan pueden provocar reacciones alérgicas de gravedad en personas sensibilizadas.

"No es una alergia de las más frecuentes, es esporádica pero de alto riesgo", ha señalado la alergóloga, quien ha indicado que las personas que deben tener más precaución son las que están habitualmente expuestas a estos insectos.

Profesiones con más riesgo

Profesiones de alto riesgo son las de bomberos, camioneros, jardineros, forestales, policías, agricultores, apicultores, investigadores, floristas y, en general, todos aquellos que desarrollan su actividad al aire libre.

Solo en el Hospital La Fe de Valencia se han revisado más de 150 casos de pacientes alérgicos a venenos, aunque solo se tratan actualmente 34.

De la población analizada el 65% de los pacientes eran alérgicos al veneno de las dos especies de avispas más frecuentes en nuestro entorno y el 34%, al veneno de abeja.

Las reacciones generales incluyen urticaria, edema, malestar general o fatigaEn cerca del 58% de los casos que han consultado por alergia a estos dos insectos presentaban reacciones generales, como urticaria, edema, malestar general o fatiga, y el otro 42% reacciones locales.

Según Hernández, habitualmente las reacciones alérgicas frente a los venenos aparecen de forma inmediata, de ahí que en estos casos se recomiende actuar rápidamente y no permanecer en la zona, ya que las feromonas liberadas durante el ataque podrían atraer a otras e inducir nuevas picaduras.

La picadura de estos insectos puede llegar a producir desde manifestaciones cutáneas a síntomas como dificultad respiratoria, hinchazón, náuseas, vómitos, diarrea, calambres, mareo y pérdida de conocimiento, reacciones anafilácticas graves que si no se tratan rápidamente pueden llegar a ser mortales.

Tratamientos para esta alergia

En el caso de que el afectado ya sepa que es alérgico al veneno de estos insectos, se recomienda que lleve siempre un dispositivo de adrenalina autoinyectable y que conozca su forma de administración por si requiriera el tratamiento de urgencia.

El tratamiento preventivo se lleva a cabo mediante la administración de inmunoterapia con venenos, eficaz en el 97% de los casos, ya que disminuye la sensibilización y el riesgo de reacciones graves tras las picaduras.

Hernández ha indicado que otra opción es hacer una "desensibilización", lo que supone administrar veneno al alérgico hasta hacerle tolerante.

"Es muy eficaz para reducir la alergia y después de administrarle la vacuna disminuye los niveles de alergia hasta límites negativos y también se reduce la gravedad de las reacciones", ha explicado.

Según la alergóloga, algunos centros en España avalan la eficacia de las vacunas con el denominado test de la repicadura, propiciando la picadura de la avispa o la abeja de forma controlada, algo que debe realizarse de forma hospitalaria, según ha indicado.

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