Aterrizaje del Endeavour
El aterrizaje del Endeavour. (REUTERS / NASA TV) REUTERS / NASA TV

El transbordador Endeavour, con siete astronautas a bordo, aterrizó en el Centro Espacial Kennedy del sur de Florida, al término de una misión de catorce días para la construcción de la Estación Espacial Internacional (EEI).

La nave, que tiene una pequeña grieta en su cobertura de losetas térmicas, llegó planeando a la pista de casi 5 kilómetros de largo a las 16.32 GMT.

La grieta

En la inspección previa al acoplamiento del Endeavour y la EEI se detectó una pequeña grieta en una de las losetas térmicas que protegen al transbordador espacial de la fricción atmosférica en el retorno a la Tierra.

Los expertos de la agencia espacial estadounidense NASA hicieron experimentos con materiales en laboratorios y pruebas simuladas en computadoras, y decidieron que no era necesario efectuar una reparación antes del regreso.

14 días de misión

De esta forma el Endeavour finaliza una misión de 14 días durante la cual han trabajado en la construcción de la Estación Espacial Internacional.

La NASA decidió adelantar un día antes de lo previsto su regreso a la Tierra ante la amenaza del huracán Dean.