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Denuncian que se puede comprar ADN del virus mortal de la viruela en Internet

La secuencia genética del virus mortal de la viruela puede ser adquirida fácilmente a través de internet, denuncia el diario británico The Guardian. El periódico señala que la falta de regulación y el anonimato en la Red favorece este tipo de transacciones.

Los ingredientes básicos para elaborar potenciales armas biológicas están al alcance de cualquiera y podrían ser empleados con fines terroristas, revela una investigación realizada por este periódico, que compró una secuencia genética de dicho virus.

Desde que se erradicara el ADN de la viruela hace 30 años, éste sólo ha existido en laboratorios.

El ADN de este virus, al igual que las secuencias genéticas de otros patógenos potencialmente dañinos están disponibles en bases de datos accesibles a cualquiera por internet.

The Guardian advierte sobre el riesgo que esto implicaría en caso de que se quisieran emplear por terroristas con conocimientos químicos.

Si diez personas se infectaran, la enfermedad se transmitiría a 2,2 millones más en 180 días
Además, debido a que la mayor parte de la población no cuenta con resistencia inmunológica contra este tipo de virus extinto, si diez personas se infectaran, la enfermedad se transmitiría a 2,2 millones más en un periodo de 180 días, dice este rotativo.

Falta de regulación

Pese a que existen razones legítimas para que los investigadores puedan acceder al ADN de ciertos patógenos, con el objetivo de desarrollar vacunas o tratamientos para combatir el virus, el rotativo denuncia la falta de regulación a la hora de investigar la identidad del comprador, dado que se trata de una industria nueva.

"Esta es la historia más preocupante que he oído en mucho tiempo. Claramente, existe un agujero que hay que solucionar mediante regulación o legislación", apuntó el diputado liberal demócrata Phil Willis, presidente del comité parlamentario de ciencia y tecnología.

Por su parte, un experto en armas biológicas y químicas en la Universidad de Leeds, Alistair Hay, encargado de asesorar en este asunto al gobierno y a la policía, señaló su preocupación ante el hecho de que la empresa proveedora estuviera dispuesta a suministrar el ADN a direcciones privadas.

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