Se suman a sus 22 establecimientos

Room Mate planea incorporar hasta 32 nuevos hoteles con dos cadenas europeas

Kike Sarasola Room Mate
Room Mate planea incorporar hasta 32 nuevos hoteles con dos cadenas europeas
Room Mate
Kike Sarasola Room Mate

Room Mate está ultimando un acuerdo con dos cadenas hoteleras europeas por el que incorporaría 32 nuevos establecimientos. Estos hoteles se sumarían a los 22 que la firma ya tiene operativos la firma y con los que Kike Sarasola, presidente ejecutivo y fundador de la empresa, espera llegar a los 100 establecimientos dentro de dos o tres años.

En una entrevista con la Agencia EFE, Sarasola ha anunciado también que la marca planea abrir varios nuevos hoteles en breve, sobre todo en Italia, donde negocian con cinco, dos de ellos en Milán, dos más en Venecia y uno en Roma.

Sarasola se mantuvo como máximo ejecutivo de la cadena aún después de que en julio de 2022 la empresa entrase en concurso de acreedores y el fondo Angelo Gordon y la cadena Westomond, ambas estadounidenses, entrasen en el capital en  asumiendo su participación personal y la de Sandra Ortega, hija de Amancio Ortega. Hoy en día, la compañía ofrece un total de 1.700 habitaciones en los 22 hoteles que tiene en cinco países.

"Estamos creciendo buscando hotel por hotel, con posibles compras de grupos de 10-20 hoteles", entre las que destacan las dos operaciones en Europa, una de ellas de 10 hoteles y otra, de 22, de compañías que no operan en España.

La cadena ha abierto una nueva línea de negocio, con la marca Collection, en el segmento de cuatro estrellas plus, a la que de momento ha incorporado dos hoteles, uno en Barcelona y otro en Milán pero a la que sumarán en breve otros tres más, situados en Italia.

De hecho, dice Sarasola, de los nuevos que van a integrarse en la compañía la mayoría (en torno a un 60%) irán a esa nueva marca, que mantiene características de los Room Mate, como estar en los centros de las ciudades y haber sido decorados por nombres de primera fila, pero suben un grado más, dirigidos a clientes en torno a los 40-50 años con buen poder adquisitivo.

"Nuestros clientes en estos hoteles, sobre todo americanos, están dispuestos a pagar más. No quieren el lujo ostentoso de un cinco estrellas, quieren lujo silencioso. No quieren pagar 1.500 euros por noche por dormir, ducharse y desayunar, pero sí 500 con unos servicios fantásticos", asegura.

Está "encantado" con los propietarios de la compañía, aunque entiende que Angelo Gordon podría salir del capital en un plazo de 5-10 años, porque está en la naturaleza de los fondos, que siempre entran con vocación de salida, "pero yo no", asegura. Incluso no descarta volver a entrar en el accionariado.

Incide en los buenos resultados de 2023, que elevaron la facturación a 106,5 millones, con Italia "disparado" y España "evolucionando muy bien también" y destaca que en 18 meses la compañía ha pasado de estar en concurso de acreedores a situarse en resultados positivos.

Este 2024 será un buen año y de hecho en el primer trimestre registraron un aumento de las ventas del 10%, aunque un crecimiento de dos dígitos "no es sostenible", por lo que será un ejercicio de estabilización, con aumentos en la facturación de un dígito.

"Se vislumbra muy bien el año, parece que no han afectado las guerras y además la gente prefiere viajar a comprarse un coche o una casa, quiere vivir al día" explica. Las previsiones son incluso buenas en Turquía, donde tienen un hotel en Estambul, porque pese a la cercanía no han notado efectos de la inestabilidad en Oriente Medio.

Una batalla "estúpida" de los hoteleros contra los pisos turísticos

Sarasola es muy crítico con la posición del sector en relación con la turismofobia, que desatará una ola de prohibiciones, y también con la falta de liderazgo tanto del Gobierno como del propio sector. "Nos merecemos lo que nos pase" porque "esto viene desde hace cinco años y el sector no ha hecho nada para remediarlo", dice.

Los hoteleros han hecho una batalla "estúpida" contra los pisos turísticos y contra plataformas como Arbnb. "Es una lucha ridícula y una pérdida de tiempo porque en Barcelona los pisos turísticos legales representan solo el 2,1% de la planta hotelera".

"Por mucho que no les gusten, los apartamentos turísticos han venido para quedarse. Regulemos, que sean edificios enteros o que se impongan cupos, y los ilegales, por supuesto, fuera pero igual que estaría en contra de un hotel ilegal", señala. Defiende la necesidad de parar el crecimiento desmesurado del turismo, y está radicalmente en contra "de quienes creen que es una maravilla que lleguemos a los 100 millones de turistas internacionales anuales".

Sarasola entiende que es complicado conciliar las ganas de viajar con preservar el equilibrio en la vida de las ciudades, pero "desde luego la vía no es esta carrera por ampliar los aeropuertos y meter más trenes". Augura nuevas prohibiciones -como la moratoria en la construcción de nuevos hoteles acordada en Ámsterdam- que se podría haber evitado si se hubiera actuado de forma más proactiva.

¿Y cuál es la vía?: "No veo que desde el sector hayamos hecho el trabajo, debemos planificar, y ver con las ciudades qué modelo quieren y analizar soluciones. Yo no tengo las soluciones pero no veo que haya movimientos para resolverlo". "Debemos decidir si queremos un modelo tipo Venecia, Barcelona o Florencia, donde no han hecho nada, o bien el de Milán o Málaga", explica.

"Hay que sentarse, porque el problema nos lleva tocando en la puerta desde hace años. Tenemos cinco cruceros a la vez en Barcelona, con 50.000 personas por la Ramblas y dos millones de personas en Venecia cada día. Es un horror". Milán es un modelo "inteligente, bien pensado, lo ha hecho muy bien, empezó con la Expo de 2015, porque planificaron bien" y han conseguido repartir el turismo durante todo el año.

Otro modelo es, para el máximo ejecutivo de Room Mate, Arabia Saudí, que ha planificado "de maravilla". Cuenta que asistió a una presentación sobre el sector del ministro de Turismo de aquel país, Ahmed al Jatib, "y parecía más un consejo de administración de una compañía del IBEX. Eso aquí no lo veo por ningún lado".

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