Interrumpir el sueño en su fase profunda puede provocar la pérdida de memoria

A menos sueño, más catarros
La memoria dependiente del hipocampo se ve afectada por la entrada en la fase de sueño superficial. (ARCHIVO)
  • El motivo: se corta el proceso de almacenar los datos.
  • Son los resultados de una investigación hecha a dos grupos de personas, a uno se le interrumpió el sueño en su fase profunda, al otro no.
  • La parte del cerebro relacionada con este proceso es el hipocampo.

Interrumpir el sueño durante su fase profunda puede provocar la pérdida de memoria, al verse reducida la actividad del hipocampo a la hora de codificar los datos que han de ser recordados, según un estudio que publica hoy la revista británica Nature Neuroscience.

La investigación, llevada a cabo por un equipo del Instituto Holandés de Neurociencia dirigido por Ysbrand Van Der Werf, se basa en las pruebas de memoria realizadas a dos grupos de personas tras una fase de sueño vigilada y controlada mediante un electroencefalograma.

Así, en el primero de los grupos, una vez los sujetos habían alcanzado la fase conocida como de "sueño profundo", los investigadores hicieron sonar un pitido que, aunque no era suficiente para despertarlos, sí los trasladó a una etapa más superficial del sueño.

Mientras tanto, en el segundo grupo, los individuos durmieron el mismo tiempo que el grupo anterior, pero su sueño no se alteró artificialmente. Una vez despiertos, a ambos grupos se los sometió a un test de memoria y el equipo investigador comprobó que a aquellos a quienes se les había interrumpido el sueño profundo obtenían peores resultados.

Estos datos sugieren, según Nature, que la memoria dependiente del hipocampo se ve particularmente afectada por la entrada del sujeto en la fase de sueño superficial.

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