Muere Douglas Engelbart, el inventor del ratón del ordenador

Ratón de ordenador
Imagen de un ordenador con el ratón en primer plano. (EP)
  • Pionero en el desarrollo del correo electrónico.
  • Tuvo complicaciones renales, según indicó su esposa.
  • Engelbart siempre receló de su fama y explicó que sus hallazgos fueron producto del trabajo conjunto con sus compañeros.

Douglas Engelbart, el inventor del ratón del ordenador y pionero en el desarrollo del correo electrónico, procesadores de texto e Internet, falleció el martes en su residencia de Atherton (California) a los 88 años, informó el Museo Histórico de Ordenadores. Engelbart falleció de complicaciones renales, según indicó su esposa, Karen O'Leary, al diario The New York Times.

El ratón de los 60 consistía en una carcasa de madera que cubría dos ruedas metálicas

El mayor logro de Engelbart fue el ratón del ordenador, que comenzó a desarrollar en la década de 1960 y terminó por patentar en 1970. Por aquel entonces consistía en una simple carcasa de madera que cubría dos ruedas metálicas. Se trataba de un dispositivo que el usuario podía desplazar con la mano y trasladar el correspondiente movimiento a la pantalla.

El concepto de Engelbart, que por entonces trabajaba para el Instituto de Investigación Stanford, en Menlo Park (California), fue materializado por los ingenieros de Xerox con forma de pastilla de jabón y bautizado como ratón (mouse, en inglés).

Acompañó al Macintosh de Apple

La noción de operar el interior de un ordenador con una herramienta situada en el exterior fue revolucionaria, aunque el aparato no estuvo a la venta hasta 1984, acompañando al Macintosh de Apple. Previamente había aparecido junto a la Xerox Star 8010.

La firma Apple hizo del ratón una seña de identidad estándar en los ordenadores Macintosh y con el desarrollo de Windows pasó a formar parte habitual de los PCs.
Sin embargo, la patente tuvo validez 17 años y en 1987 la tecnología pasó a ser de dominio público, lo cual impidió que Engelbart se beneficiase de las ventas del ratón en su momento de máximo apogeo.

Entre otros de sus desarrollos clave, realizados junto a sus compañeros del Instituto de Investigación de Stanford y de su propio laboratorio, destaca el uso de múltiples ventanas. También ayudó a desarrollar ARPANet, el predecesor de Internet gestionado por el gobierno estadounidense.

Primera videoconferencia

Célebre fue su intervención en una conferencia de 1968 hecha desde su propia casa a través de un módem casero, en la que empleó el elaborado sistema online de su laboratorio para ilustrar sus ideas a la audiencia. Fue la primera demostración pública del uso del ratón y de la videoconferencia.
Aquella intervención, la llamada "madre de todas las presentaciones", tuvo lugar en el Civic Auditorium de San Francisco durante la Conferencia de Otoño de Empresas de Informática. El ratón se presentó bajo el nombre oficial "X-Y Position Indicator for a Display System" (Indicador de Posición de X-Y para un Dispositivo de Pantalla) y venía a sustituir al lápiz-puntero y al joystick.

Engelbart siempre receló de su fama y explicó que sus hallazgos fueron producto del trabajo conjunto con sus compañeros. "Muchas de esas innovaciones llegaron gracias a ellos, incluso me las tenían que explicar para que las comprendiera. Merecen más reconocimiento", sostuvo en una biografía escrita por su propia hija.

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1 Comentario oculto Leer comentario
Juanjosa88
1
Avatar de Juanjosa88
Juanjosa88, 04.07.2013 - 00.17h

    Te mando mi homenaje dándole a enviar este comentario con tu invento.DEP.

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    2 Comentario oculto Leer comentario
    SalvemosLoEspañol
    2
    Avatar de SalvemosLoEspañol
    SalvemosLoEspañol, 04.07.2013 - 00.20h

      Sin este gran invento los ordenadores no hubieran salido de las oficinas puesto que seria necesario teclear comandos en el teclado.el raton permitió un sistema informático orientado a seleccionar objetos en la pantalla sin necesidad de inroducir instrucciones en el teclado.gracias a él fueron posibles sistemas operativos para todos los públicos como Windows o Linux dejando atras los sistemas operativos de comandos como DOS o UNIX.

      Ya no puede recibir valoraciones +9
      3 Comentario oculto Leer comentario
      NaSeR
      3
      Avatar genérico
      NaSeR, 04.07.2013 - 00.33h

      Este ha cobrado menos que la paris hilton por abrirse de piernas. lamentable.

      Ya no puede recibir valoraciones +5
      4 Comentario oculto Leer comentario
      Pangeas
      4
      Avatar de Pangeas
      Pangeas, 04.07.2013 - 00.44h

        Si es lo que suele pasar cuando estas cerca de los 90 años.

        Ya no puede recibir valoraciones +1
        5 Comentario oculto Leer comentario
        _rufus
        5
        Avatar de _rufus
        _rufus, 04.07.2013 - 00.44h

          ...mardito roedó.....

          Ya no puede recibir valoraciones +1
          6 Comentario oculto Leer comentario
          interflauta
          6
          Avatar de interflauta
          interflauta, 04.07.2013 - 01.31h

            Un minuto de clicks en honor suyo. DEP

            Ya no puede recibir valoraciones +15
            7 Comentario oculto Leer comentario
            interflauta
            7
            Avatar de interflauta
            interflauta, 04.07.2013 - 01.34h

              Sin el invento de este gran hombre, nadie podría clicar sobre el nombre de Antonio Larrosa.

              Ya no puede recibir valoraciones +8
              8 Comentario oculto Leer comentario
              guachipun
              8
              Avatar genérico
              guachipun, 04.07.2013 - 02.56h

              Gran invento. Descanse en paz.

              Ya no puede recibir valoraciones +6
              9 Comentario oculto Leer comentario
              ercros
              9
              Avatar de ercros
              ercros, 04.07.2013 - 03.57h

                una buena pelicula sobre MICROSOFT, APPLE e IBM

                PIRATAS DE SILICON VALLEY

                Ya no puede recibir valoraciones +4
                10 Comentario oculto Leer comentario
                V di Vendetta
                10
                Avatar de V di Vendetta
                V di Vendetta, 04.07.2013 - 06.01h

                  Es increible que de estos genios se sepa muy poco.

                  Mientras que hay otros que "saludan con sombrero ajeno" con sus inventos.

                  DEP Douglas Engelbart

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