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El pueblo en medio de un parque natural que tiene un castillo y la Cueva de los Murciélagos

El color blanco de las casas da la bienvenida a esta localidad cordobesa que mantiene su encanto y esencia tradicional. Hay que recorrer sus callejuelas empedradas y dejarse seducir por un pueblo que es precioso.
Zuheros, Córdoba
Pixabay/MemoryCatcher

Uno de los aspectos más característicos de Andalucía son sus impresionantes pueblos. Algunos se encuentran escondidos o bajo el cobijo de una pequeña colina, y otros sobre impresionantes valles o extensos prados. Es innegable que todos ellos guardan un encanto especial, sin embargo, existe uno que se encuentra enclavado en un espacio natural inigualable. 

Se trata de Zuheros (Córdoba), que se asienta en pleno Parque Natural de las Sierras Subbéticas. Su increíble belleza le ha otorgado la calificación de Bien de interés Cultural en su categoría de Conjunto Histórico-Artístico, además de ser incluido dentro de la lista oficial de Los Pueblos más Bonitos de España. 

Este pequeño pueblo cordobés de apenas 650 habitantes cuenta con un amplio abanico de puntos de interés, en el que destacan su impresionante castillo y la conocida como Cueva de los Murciélagos. Además, es un lugar perfecto para los amantes del senderismo, ya que ofrece numerosas rutas que hacer por el entorno del parque natural. 

Su castillo

La construcción del castillo se estima que fue alrededor del siglo IX, bajo el dominio de los musulmanes, los cuales denominaron a la villa "Sujayra", de donde proviene el actual nombre de Zuheros. No sería hasta el año 1240, cuando la Corona de Castilla tomó el pueblo, que se convirtió en punto importante durante toda la Reconquista, ya que se encontraba en la frontera con el Reino de Granada

Más tarde, se inicia la construcción del Palacio Renacentista en el siglo XV y durante el XVI se comienza a ampliar la iglesia parroquial. Sin embargo, se comienza a producir un abandono progresivo del castillo y el palacio quedando todo en ruinas.

Castillo de Zuheros, Córdoba
Castillo de Zuheros, Córdoba
Wikimedia

En lo referente al castillo, este fue construido sobre un peñón en lo alto del municipio, convirtiéndose en un punto estratégico durante muchos siglos. Este proporcionaba desde sus torres unas espectaculares vistas de todo el valle, las cuales fueron reconstruidas en 1964. 

Para acceder a él, el precio de la entrada para mayores de 13 años es de 3,50€ y para menores de esa edad de 2,50 €, además, se adquiere en el Museo Arqueológico Municipal o en el Museo de Costumbres y Artes Populares "Juan Fernández Cruz". En cuanto al horario, la fortaleza abre de martes a domingo, del 1 de abril al 30 de septiembre de 10:00 a 14:00 horas y de 17:00 a 19:00 horas; y del 1 de octubre al 31 de marzo de 10:00 a 14:00 horas y de 16:00 a 18:00 horas.

La Cueva de los Murciélagos

Esta impresionante gruta se encuentra dentro del Geoparque de las Sierras Subbéticas, a solo 4 kilómetros de Zuheros y constituye la cueva más grande de Córdoba con más de 3.300 metros de topografía. Cuenta con un recorrido turístico de 415 metros, 700 escalones y hasta 65 metros de profundidad. 

La erosión producida por el agua es la que ha formado esta impresionante cavidad, la cual fue descubierta en 1938 por unos oficiales del ejército. Estos, en su exploración, encontraron en lo más profundo un esqueleto humano, el cual tenía unos 7.245 años. Además, se hallaron también en la década de los años 40 pinturas rupestres neolíticas y calcolíticas, únicas en el mundo. A través de ellas se demostró que el neolítico andaluz se iniciaba con un milenio de antelación de lo que hasta ese momento se creía.

Dentro de la cueva destacan las salas de las formaciones y la del órgano, donde se encuentran la mayoría de estalactitas, estalagmitas, columnas, banderas y coladas. Sin embargo, la más importante es la llamada "El Espárrago", una estalagmita de cuatro metros de altura.

Precios y horarios 

En cuanto a las entradas, la oficina de turismo de Zuheros ofrece una entrada conjunta que incluye la cueva, el museo arqueológico, el castillo y el Museo de Costumbres y Artes Populares. Esta cuesta para mayores de 13 años 10,50€ y para menores de 13 años 8€. Además, recomiendan realizar la reserva por antelación, ya que el acceso está limitado. 

Por otro lado, la cueva abre de miércoles a domingo con un único pase a las 12:30 horas, y los sábados, domingos y festivos estos se extienden a las 11:00, 12:30 y 17:30 horas

Parque Natural-Geoparque de las Sierras Subbéticas

Todo aquel que visite Zuheros no se puede perder un paseo por el espectacular entorno que lo rodea. El Geoparque de las Sierras Subbéticas cuenta con una extensión de 31.568 hectáreas en las se puede disfrutar de numerosas rutas de senderismo, así como del Centro de Visitantes Santa Rita, la Cueva de los Murciélagos y varios miradores que ofrecen unas vistas impresionantes. 

Las dos rutas principales son la que recorre el río Bailón y la que transcurre por la vía Verde del Aceite. En el primero se necesita solicitar una autorización previa, ya que se atraviesan zonas de reserva. Además, tiene una longitud de 25 kilómetros aproximadamente ida y vuelta y su dificultad es moderada. 

Por su parte, la vía Verde del Aceite comprende un recorrido de 125 kilómetros que incluye 12 estaciones con servicios turísticos, 13 espléndidos viaductos metálicos ferroviarios, 45 áreas de descanso, 13 zonas de aparcamiento y 5 fuentes.

Cómo llegar a Zuheros

Zuheros se encuentra a unos 75 kilómetros de Córdoba, por lo que la mejor opción es ir en vehículo particular. Así, el viaje tiene una duración de 1 hora y 12 minutos aproximadamente, cogiendo la carretera N-432. Por su parte, Jaén se encuentra a 68 kilómetros, así, la duración estimada del trayecto es de 1 hora por la Autovía del Olivar/ A-316.

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