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Un nuevo estudio concluye que el coronavirus puede infectar los testículos

Los miembros del equipo de dirección de la UCLM dan negativo en las PCR tras el contagio por COVID del rector
Una prueba PCR en una imagen de archivo.
Eduardo Briones / Europa Press

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Texas en Galveston (Estados Unidos) han descubierto que el SARS-CoV-2, el virus que provoca la Covid-19, puede infectar los testículos de hámsters contagiados, lo que podría tener implicaciones importantes en la salud masculina.

Los resultados, publicados en la revista Microorganisms, podrían ayudar a explicar algunos síntomas de los que ya habían informado algunos hombres con Covid-19. En concreto, algunos pacientes han reportado dolor testicular y algunos informes apuntan a disminuciones en la testosterona, una hormona clave producida en los testículos. Las autopsias también han revelado una importante alteración de los testículos a nivel celular, incluyendo la presencia de células inmunes.

"Dada la magnitud de la pandemia de Covid-19, es crucial investigar cómo la enfermedad puede impactar en los testículos, y las consecuencias potenciales para la gravedad de la enfermedad, la salud reproductiva y la transmisión sexual, afirma el autores del estudio, el doctor Rafael Kroon Campos, becario postdoctoral en en el laboratorio de la Dra. Shannan Rossi en la UTMB.

Un primer paso para entender sus efectos

Este laboratorio ha estado estudiando la infección por el virus del Zika en los testículos durante años, por lo que los investigadores se preguntaban si el SARS-CoV-2 podría causar una enfermedad similar. Los hámsters se utilizan habitualmente como modelo de COVID-19 en humanos, ya que desarrollan signos similares de la enfermedad. El virus se detectó en los testículos de todos los hámsters infectados durante la primera semana, pero disminuyó. Los autores creen que esto puede representar lo que podría ocurrir en los hombres con la enfermedad COVID-19 de leve a moderada.

"Estos hallazgos son el primer paso para entender cómo la Covid-19 impacta en el aparato genital masculino y potencialmente a la salud reproductiva de los hombres", ha afirmado Rossi, que es profesora asociada en el Departamento de Patología y Microbiología e Inmunología de dicha universidad. "Tenemos mucho más que hacer antes de tener la fotografía completa. Próximamente, investigaremos maneras de disminuir este impacto, incluyendo el uso de antivirales, terapias de anticuerpos y vacunas.

Según los autores del estudio, las investigaciones futuras también incluirán la modelización de las condiciones asociadas a la gravedad del COVID-19, como la obesidad y la diabetes, y las variantes preocupantes del SARS-CoV-2.

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