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Síntomas del cáncer de mama: cómo palpar las mamas para detectar anomalías a tiempo

Las mamografías ayudan en la detección temprana del cáncer de mama.
Las mamografías ayudan en la detección temprana del cáncer de mama.
PIXELFIT / ISTOCK

Según la OMS, en el año 2020 se contabilizaron más de 2,2 millones de casos de este tumor en todo el mundo y se estima que una de cada 12 mujeres enfermará de cáncer de mama a lo largo de su vida. Es la principal causa de mortalidad en las mujeres, pero gracias a los avances en la investigación y a la mejora de los programas de detección, la tasa de supervivencia a los cinco años se sitúa en un 90%.

Principales síntomas de alerta

  • Un bulto nuevo en la mama o la axila (debajo del brazo).
  • Aumento del grosor o hinchazón de una parte de la mama.
  • Irritación o hundimientos en la piel de la mama.
  • Enrojecimiento o descamación en la zona del pezón o la mama.
  • Hundimiento del pezón o dolor en esa zona.
  • Secreción del pezón, que no sea leche, incluso de sangre.
  • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama.
  • Dolor en cualquier parte de la mama.

Cómo detectar el cáncer de mama antes de que aparezcan los síntomas

"El cáncer de mama no avisa, pero podemos adelantarnos", indica la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC). Afortunadamente, las posibilidades de curación de este tumor son elevadas, rozando el 100%, si se detecta de forma precoz y a tiempo. Por eso es tan importante el acceso a controles, a mamografías periódicas y a un diagnóstico temprano.

Es importante realizar autoexploraciones rutinarias y, en caso de detectar alguna anomalía en la piel, enrojecimiento o bulto, acude a tu médico.

En caso de tener antecedentes familiares de cáncer de mama, comunícaselo a tu médico ya que es probable que te realicen diagnósticos médicos con cierta periodicidad.

Las mamografías son capaces de detectar anomalías en las mamas dos años antes de comenzar a tener síntomas. Esta prueba médica permite detectar el 90% de los tumores. A partir de los 40 años se recomienda realizarse mamografías con una frecuencia de uno o dos años, mientras que a partir de los 50, es recomendable realizarse mamografías anualmente.

Cómo palpar las mamas

El primer paso comienza con una inspección visual de los pechos, siguiendo los siguientes pasos recomendados por los expertos de la Clínica Mayo:

  • Sentarse sin camiseta ni sujetador frente a un espejo con los brazos en los costados.
  • Mirar al espejo y observar si hay arrugas, alteraciones en el tamaño de los senos o si presentan simetría.
  • Comprobar si los pezones están o no hundidos.
  • Observar las mamas mientras ejerces presión sobre tus caderas con las manos.
  • Observar las mamas mientras levantas los brazos sobre la cabeza y las palmas haciendo presión una sobre otra.
  • Levantar los senos para comprobar si los pliegues son o no simétricos.

El segundo paso consiste en palpar las mamas para ver si hay alguna alteración:

  • Se puede hacer mientras estás recostada en una cama o sofá boca arriba. El tejido mamario se extiende y es más fácil de palpar.
  • Utiliza las yemas de los dedos del medio, no las puntas.
  • Prueba con distintos niveles de presión para sentir diferentes profundidades en el tejido mamario.
  • Haz este autoexamen durante varios minutos con cuidado.
  • Consulta con los profesionales si notas un bulto cerca de la axila, cambios en la forma de las mamas, pesadez, arrugas, protuberancias, cambios en el pezón, hinchazón, dolor, picazón o cualquier otro síntoma anormal.

El cáncer de mama también afecta a hombres

Aunque muchas personas piensan que el cáncer de mama sólo afecta a las mujeres, lo cierto es que en algunos casos más raros también se desarrolla en los hombres.

El cáncer de mama masculino es un tipo raro de cáncer que aparece en el tejido mamario de los varones, especialmente (pero no exclusivamente) en edades avanzadas. Como con todos los demás tumores, consiste en la replicación descontrolada de algunas células, que provoca crecimientos patológicos en el tejido afectado.

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