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Las temibles consecuencias del síndrome del 'burnout': "Pasa inadvertido hasta que su efecto sobre cuerpo y mente es ineludible"

Las condiciones laborales y la exigencia son las principales causas de este síndrome.
Las condiciones laborales y la exigencia son las principales causas de este síndrome.
UNSPLASH

Vivimos en una sociedad competitiva y en la que el hecho de tener un empleo cada vez garantiza menos la propia subsistencia. En este contexto, en el que las tecnologías de la información y la comunicación además han supuesto una excusa para difuminar las fronteras entre la vida laboral y la personal, es lógico que veamos aumentar la incidencia de los problemas de salud derivados del exceso de trabajo o de unas condiciones inadecuadas del mismo.

¿Qué es el burnout?

Quizás una de las consecuencias más conocidas es el llamado síndrome del burnout, que este año la OMS incluyó en la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades (CIE-11). 

Se trata de un problema común, ligado al estrés laboral que casi la mitad de los trabajadores españoles asegura sufrir, según un estudio elaborado por la aseguradora Cigna.

Sobre este problema, el doctor Joaquín Mateu Mollá, doctor en Psicología Clínica y de la Salud y docente de VIU – Universidad Internacional de Valencia, señala que el síndrome del burnout puede producir agotamiento emocional, falta de realización personal y despersonalización. Esta alteración, conocida también como el síndrome del trabajador quemado, se produce debido al estrés patológico (o distrés) que se sufre en el ámbito laboral y, según indica, quienes lo sufren tardan bastante tiempo en detectarlo.

“En muchas ocasiones, pasa inadvertido hasta el momento en que su efecto sobre cuerpo y mente es ineludible y, cuando se instala definitivamente, puede dar lugar a una serie de problemas de salud mental que revisten entidad clínica, como la depresión mayor o los trastornos de ansiedad, requiriéndose tratamiento especializado”, subraya Mateu.

¿Cuáles son los efectos de este síndrome?

En este sentido, uno de los primeros síntomas del burnout consiste en una sensación de agotamiento emocional que se expresa en forma de fatiga física y mental, o con síntomas difusos de dolor ubicados en diferentes zonas del cuerpo, especialmente en la cabeza y la espalda. También es frecuente que se vea comprometida la motivación por acudir al trabajo y que la persona que lo sufre se sienta atrapada o desesperanzada.

Otro claro síntoma de burnout es la sensación de falta de realización como individuos, es decir, dejar de percibir que el trabajo aporta valor a la construcción de las metas y objetivos vitales. Este hecho supone una disonancia cognitiva pronunciada, puesto que, a pesar de dedicar al trabajo gran cantidad de recursos, se ostenta la creencia de que no conduce a la felicidad. Así, la necesidad de mantener el empleo convive entonces con el deseo de abandonarlo, dos escenarios afectivamente incompatibles cuya cohabitación precipita un cuestionamiento constante de lo que hacemos con nuestro valioso tiempo. “Esta vivencia se acaba inmiscuyendo en la propia autoestima, degradándola poco a poco y abonando el terreno para problemas graves de salud mental”, señala Mateu.

Un último signo de alarma es la despersonalización, que supone un trato inadecuado (indiferencia, hostilidad, dejación de responsabilidades, sabotaje de vínculos) hacia las relaciones en el contexto laboral, como los compañeros, los clientes o los proveedores. Todo ello puede conllevar al aislamiento y la pérdida de oportunidad de recibir ayuda y apoyo para evitar problemas de salud mental.

¿Y sus causas?

El experto señala que las causas del burnout pueden ser diversas, aunque se reducen en esencia a tres áreas: las condiciones laborales, las relaciones sociales y la conciliación de la vida personal o familiar. “Aunque todas tienen severas consecuencias por separado, su efecto se acentúa cuando se combinan”, enfatiza Mateu.

En cuanto a las condiciones de trabajo, uno de los potenciales motivos que refieren quienes lo sufren es la exposición a cargas de trabajo excesivas; presión; incompatibilidades entre las funciones que se desempeñan dentro de las atribuciones del puesto; falta de claridad en los procedimientos; o peligrosidad inherente al trabajo, como la presencia de condiciones climáticas extremas (calor y frío), así como el potencial impacto de los errores y desaciertos.

Con respecto a las relaciones sociales, el acoso laboral es una de las causas más comunes de burnout, reflejadas en situaciones como las burlas, el aislamiento, la degradación de responsabilidades, la distribución injusta de tareas, la difusión de falsos rumores o incluso los actos de violencia explícita (psíquica, física y sexual).

Por último, la dificultad para conciliar el trabajo con otras facetas relevantes de la vida, como la familia o el ocio personal, pueden contribuir de forma muy significativa al burnout.

¿Cómo se puede prevenir y combatir el burnout?

Al margen de lograr una mejora en las condiciones laborales causantes del problema, cosa que no siempre es posible lograr a nivel individual, Mateu ofrece algunas pautas para lidiar con los estresores y evitar la aparición de este síndrome o minimizar su impacto.

“Lo primero que debemos tener en cuenta es que, si percibimos que la situación excede nuestras capacidades de afrontamiento, la consulta con un profesional de la psicología puede ser una total prioridad. La información proporcionada puede servirnos como referencia para saber cuál es nuestra situación y tomar la mejor decisión para un correcto autocuidado”, indica el experto.

Además, se puede trabajar en torno a cuatro ejes de actuación:

  • Perfeccionismo y ordenación de prioridades: resulta primordial ser conscientes de posibles auto imposiciones inflexibles y, por consiguiente, intentar tratarnos de modo más compasivo para protegernos, ante los efectos del estrés laboral y/o personal.
  • Organización del trabajo: hay que buscar la compatibilidad y la definición de las demandas exigibles; diferenciar lo que reviste urgencia de lo que puede ser demorado; y facilitar pausas y descansos periódicamente.
  • Atención a la vida familiar: resulta esencial disponer de tiempo para el ocio dentro de las rutinas diarias, tanto en soledad como en compañía de otras personas a las que valoramos. Asimismo, conviene aprovechar los periodos de descanso más largos para estar con los seres queridos y fomentar el autocuidado, que es el último de los ejes.
  • Autocuidado del cuerpo-mente: empezar con nuevas pautas como dormir las horas necesarias, seguir una alimentación regular y equilibrada, o practicar ejercicio.

Un videojuego para concienciar 

Precisamente para concienciar sobre la importancia de dar prioridad a la salud en el entorno laboral, los alumnos del Grado en Creación y Narración de Videojuegos de la Universidad Francisco de Vitoria han  han desarrollado el videojuego disponible de manera gratuita Quemados en el trabajo, con el que pretenden hacer sentir al jugador la carga mental de los trabajadores.

"Queremos representar la sensación que puede llegar a tener un trabajador que padece este síndrome, para ello el jugador tendrá que realizar sus labores como pueden ser firmar documentos, enviar correos electrónicos, realizar un análisis del antivirus o soportar las llamadas de un jefe enfurecido por nuestro desempeño. El jugador deberá intentar completar todas las tareas de la lista sin que el estrés le supere antes de acabar el tiempo de la jornada", explican los jóvenes desarrolladores. 

Los estudiantes que han desarrollado el videojuego son Daniel de Tena -Dávila, Pablo de la Llave, Víctor García, Javier Marugán, Fernando Molina, Sergio Escolar e Íñigo Martínez.

Videojuego.
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