La OPEP reconoce que el petróleo se encarece por el temor a la crisis en Egipto

Un edificio gubernamental en la ciudad egipcia de Puerto Saíd, incendiado durante una protesta contra el régimen.
Un edificio gubernamental en la ciudad egipcia de Puerto Saíd, incendiado durante una protesta contra el régimen.
REUTERS

La OPEP reconoció este jueves que el petróleo se ha encarecido últimamente porque la crisis en Egipto atiza los temores a un eventual corte de suministros, pero también por una reactivación de la demanda mundial de "oro negro".

El principal temor de los mercados es que la crisis afecte al transporte a través del canal de Suez, por donde a diario pasan alrededor de 2,5 millones de barriles diarios (mdb).

"Incluso antes de la crisis, esas rutas no estaban siendo utilizadas al máximo de su capacidad debido sobre todo a la amplia oferta de barcos en otras rutas", añade la OPEP.

Temores sin fundamento

Sin embargo, insiste en que dichos temores no tienen fundamento puesto que "cualquier corte en los fletes por el Canal de Suez, o en el oleoducto (egipcio) de Sumed, podría ser compensado de forma relativamente rápida, dirigiendo los suministros a otras rutas".

La organización explica que la demanda de crudo se ha visto favorecida también por una subida en los precios del gas y los planes gubernamentales para estimular la economía en varios países de Asia y Norteamérica.

Para 2011, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) estima que el consumo mundial de crudo mediará los 87,74 mbd, lo que supone un crecimiento de 1,4 mbd -un 1,62 %- respecto a 2010.

Revisión al alza

Estas cifras, publicadas este jueves por el grupo de doce países en su Informe Mensual sobre el Mercado Mundial de Petróleo, suponen una revisión al alza en 190.000 barriles diarios (bd) respecto al crecimiento de la demanda calculado hace un mes.

En el documento se corrigen asimismo al alza, en otros 230.000 bd, las estimaciones sobre el aumento anual de la demanda del año pasado, ahora cifrada en 86,34 mbd.

"Un invierno severo ha azotado la mayor parte de la región de la OCDE (Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico) desde noviembre pasado, lo que ha provocado un incremento considerable del uso de energía", señalan los expertos de la organización.

La OPEP también recuerda que el petróleo acumulado en los inventarios comerciales de Estados Unidos subió en enero en 11 mb, hasta totalizar los 1.074,9 mb, un nivel que "permanece muy por encima de la norma histórica".

Reconoce asimismo que el mayor consumo ha contribuido a encarecer el "oro negro", pero también una creciente especulación en los mercados de futuros que afecta asimismo a otras materias primas y que se ha visto exacerbado por "preocupaciones geopolíticas", especialmente las protestas de la población en Egipto.

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