La Junta de Castilla y León destinará este año a la Semana Santa subvenciones por importe global de 205.974 euros, cuantía similar a la consignada el pasado año, con el fin de brindar su máximo apoyo a un patrimonio cultural inmaterial que año tras año se traduce en uno de los principales motores para la región desde el punto de vista turístico y económico.

Si bien el pasado año la cuantía de las ayudas ya sufrió una merma importante, en 2011, tal y como ha resaltado la consejera de Cultura y Turismo, María José Salgueiro, al término del encuentro mantenido hoy en la sede de su departamento, en Valladolid, con los presidentes y miembros de las dieciocho juntas de Semana Santa que gozan de la declaración de Interés Turístico Internacional, Nacional y Regional, se ha hecho un esfuerzo para que el apoyo económico se mantenga en los mismos parámetros que en 2010, y "ello a pesar del recorte presupuestario general experimentado por este departamento".

Y es que la consejera, que ha presidido la Comisión de Cofradías de Semana Santa de Castilla y León, ha justificado ese respaldo en el hecho de que la Semana de Pasión se ha convertido en el periodo de mayor afluencia de turistas en la Comunidad. De hecho, en 2010 se produjo un incremento de un 5 por ciento en el número de viajeros y pernoctaciones con respecto a 2007, año por excelencia en este capítulo, mientras que el porcentaje se disparó hasta el 13,21 por ciento en comparación con el ejercicio de 2009.

"Estamos hablando de que la ocupación hotelera alcanza casi el 85 por ciento en aquellos municipios cuya celebración está declarada de Interés Internacional y del 70 por ciento en las localidades con una Semana Santa de Interés Nacional, lo que denota la importancia que tiene como atractivo desde el punto turístico y económico", ha insistido Salgueiro.

Por ello, la Consejería de Cultura y Turismo viene dando cobertura económica a la celebración de la Semana Santa en Castilla y León, a la que a lo largo de la última legislatura ha destinado, en concepto de subvenciones directas a las cofradías y otras campañas de promoción, un total de 6.400.000 euros.

De esa cuantía, cerca de 1.100.000 euros corresponden a las subvenciones de carácter turístico otorgadas a las cofradías, otro 1.000.000 de euros para la formalización de convenios con éstas destinados a la restauración de tallas—la Junta subvenciona el 50 por ciento del coste y cada hermandad el resto del presupuesto—, idéntica cantidad, a través de la Fundación Siglo, para eventos o conmemoraciones puntuales de cada una de ellas y otros 3.500.000 euros a campañas de promoción y difusión en medios informativos, capítulo en el que, según Salgueiro, está previsto acudir a la televisión estatal y la autonómica.

A todo ello se suman los 350.000 euros que en esta legislatura se han dirigido al programa de apertura de monumentos e iglesias durante la Semana Santa, gracias al cual 650.000 personas se han visto beneficiadas por la apertura de un millar de templos.

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