El director general de Fundación ONCE, Luis Crespo, ha reconocido hoy el esfuerzo que las administraciones realizan en Castilla y León para facilitar el disfrute turístico de las personas discapacitadas y, en tal sentido, no ha dudado al situar a esta Comunidad "por delante" del resto de autonomías de España en la materia.

Crespo, durante la inauguración del Congreso Internacional de Turismo para Todos, organizado por la Fundación Once en colaboración con la Red Europea de Turismo Accesible (ENAT) y que se desarrolla en Valladolid en el marco de XIV Feria de Turismo Interior (Intur), ha invitado a las empresas del sector a "crear entornos y servicios accesibles" para el colectivo de discapacitados convencido de la "ventaja competitiva" que ello reporta en tiempos de crisis, sobre todo si se tiene en cuenta que en Europa hay casi 80 millones de personas con discapacidad y "cuatro de cada cinco de ellos están dispuestos a viajar".

El representante de la ONCE, en declaraciones recogidas por Europa Press, reconoció la importante labor que en esta materia se está desarrollando en Castilla y León, "que ésta por delante del resto de comunidades autónomas", con especial mención a las iniciativas desarrolladas por el Ayuntamiento de Ávila y la Fundación del Patrimonio Natural, dependiente de la Consejería de Medio Ambiente.

Crespo justificó la importancia de este tipo de congresos, con ediciones anteriores en Islantilla (Huelva) y Castellón, en la necesidad de sensibilizar no sólo al sector privado sino también a las administraciones públicas respecto de que el "derecho al ocio y tiempo libre es tan derecho para un discapacitado como para cualquier otra personas", de ahí, tal y como advirtió, el arduo trabajo que aún queda por realizar para subsanar deficiencias de accesibilidad que hoy son comunes en establecimientos hosteleros de toda Europa.

Así, puso como ejemplos las barreras arquitectónicas en hoteles y albergues, cuyas páginas web, además, no son accesibles en un 95 por ciento de los casos, junto con un transporte no pensado para sillas de ruedas y agencias y compañías con servicios en los que no se tiene en cuenta para nada al discapacitado.

Barreras físicas y mentales

Por su parte, la presidenta de ENAT, Lilian Müller, coincidió con el anterior respecto del importante nicho de negocio que constituye para las empresas turísticas el colectivo de discapacitados. "Es el mejor momento para que las empresas inviertan en este sector, ya que tienen ante sí millones de personas dispuestas a viajar, incluso fuera de temporada y acompañadas de sus familiares", declaró Müller, quien advirtió que para ello es preciso eliminar "no sólo barreras físicas sino también mentales".

El alcalde de la capital del Pisuerga, Francisco Javier León de la Riva, quien intervino también en el acto inaugural celebrado en la Feria de Valladolid, se mostró convencido de que hoy ninguna persona sensata concibe un turismo no accesible para todos y, tomando como referencia la gastronomía y la cultura, cuestiones ambas objeto de debate en esta tercera edición del congreso, aprovechó para ensalzar la decidida apuesta que la Concejalía de Turismo realizó hace ocho años y que ha convertido a la ciudad en "referente nacional e internacional desde el punto de vista gastronómico".

Así, el primer edil subrayó las distintas experiencias de la ciudad en materia de 'turismo innovador', con variadas ofertas en enología, la cocina en miniatura (acaba de celebrarse el 4º certamen internacional de tapas y pinchos), la cultura del pan o la tradición repostera de las comunidades monásticas, "que son sólo una pequeña muestra del gran abanico de posibilidades que se han explorado ya aquí para impulsar al unísono y en perfecta armonía nuestra oferta turística y gastronómica".

El III Congreso Internacional de Turismo para Todos es un proyecto que nació para dar respuesta a la necesidad que tienen las personas con discapacidad de acceder al turismo de una forma normalizada. En él participan 300 personas, representantes de unos 20 países, como Argentina, Finlandia, Eslovenia, República Checa, Sudáfrica, Alemania, Italia, Grecia, USA, Suecia, Bélgica, Brasil, Turquía, Nueva Zelanda, Canadá, Polonia, India y, por supuesto, España.

Entre los objetivos de este encuentro están concienciar al sector turístico en la necesidad de establecer fuertes directrices del Diseño para Todos y la Accesibilidad Universal; conocer y divulgar ejemplos de buenas prácticas del Turismo para Todos; mostrar al sector la rentabilidad de las propuestas del Turismo Accesible; unificar criterios de accesibilidad en el Turismo para Todos, y potenciar el papel de la cultura como fuente de recursos turísticos.

Asimismo, se pretende contemplar la elaboración de proyectos técnicos, realistas y rigurosos, que faciliten la conversión del potencial cultural en productos turísticos adaptados a las necesidades de todos y mostrar las posibilidades de trabajo para personas con discapacidad dentro del creciente desarrollo del turismo cultural.

El congreso trata de concienciar de la necesidad de conseguir la plena accesibilidad de la cultura para el avance y desarrollo de nuestra sociedad, donde una mayor visibilidad y participación activa de las personas con discapacidad sea una realidad y conseguir una mayor participación de los actores culturales en la industria turística para todos.

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