La UPV investirá doctor Honoris Causa al astronauta Michael López-Alegría

La Universidad Politécnica de Valencia (UPV) investirá el próximo martes, 28 de septiembre, como doctor Honoris Causa al astronauta de la NASA Michael López-Alegría. La ceremonia tendrá lugar durante el solemne acto de apertura del nuevo curso académico 2010-2011, que se celebrará, a partir de las 12.00 horas, en el Paraninfo de la Universidad y que estará presidido por el Rector, Juan Juliá, ha avanzado la institución académica en un comunicado.

La Universidad Politécnica de Valencia (UPV) investirá el próximo martes, 28 de septiembre, como doctor Honoris Causa al astronauta de la NASA Michael López-Alegría. La ceremonia tendrá lugar durante el solemne acto de apertura del nuevo curso académico 2010-2011, que se celebrará, a partir de las 12.00 horas, en el Paraninfo de la Universidad y que estará presidido por el Rector, Juan Juliá, ha avanzado la institución académica en un comunicado.

López-Alegría recibirá esta distinción académica acompañado por el también astronauta e ingeniero aeronáutico Pedro Duque, que será su padrino y el encargado de realizar la laudatio en su investidura como Doctor Honoris Causa por la UPV. Durante el acto apertura del curso académico también se entregarán los Premios a los Titulados con Mejor Expediente y se reconocerá a los doctores que han obtenido su quinta evaluación investigadora, han señalado las mismas fuentes.

La propuesta del nombramiento de López-Alegría como doctor Honoris Causa de la UPV ha partido de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería del Diseño, centro en el que se imparte el Grado en Ingeniería Aeroespacial en la UPV, y del que saldrá este año la primera promoción de ingenieros aeronáuticos de la Comunitat Valenciana.

López-Alegría se incorporará a la nómina de Doctores Honoris Causa de la UPV, de la que ya forman parte Pedro Duque (en octubre de 2005) y la cosmonauta rusa, que fue la primera mujer astronauta de la historia, Valentina Tereshkova (en junio de 1991), investidos con anterioridad por esta misma institución académica.

Aunque su nacionalidad es estadounidense, Michael Eladio López Alegría (nacido el 30 de mayo de 1958 en Madrid) es el primer astronauta nacido en España que fue lanzado al espacio. Lo hizo por primera vez en 1995 y regresó en otras tres ocasiones más, en 2000, 2002 y 2006. En su último viaje completó una misión de 215 días que le convirtió en el astronauta estadounidense que, hasta ese momento, había realizado el vuelo en solitario más largo. López-Alegría es también el cuarto astronauta que ha experimentado durante más tiempo la ingravidez en el espacio: acumula un total de 33 horas y 42 minutos de EVA (actividad extravehicular).

De padres extremeños y criado en Mission Viejo, California, se enroló en la Marina de los Estados Unidos y se graduó en ingeniería en 1980 y 1988 en la Academia Naval y en la Escuela Naval de Postgrado de los Estados Unidos. Su primera misión espacial con la NASA fue STS-73 en 1995; posteriormente, durante varios años lideraría la oficina de Operaciones de la tripulación de la ISS antes de volver al espacio a bordo del STS-92 en 2000 y del STS-113 en 2002. En septiembre de 2006 participó en la expedición número 14 a la ISS, despegando desde Baikonur, Kazajastán, a bordo de un Soyuz TMA-9.

Actualmente trabaja como Director Ayudante del Directorado de Operaciones de Tripulantes de Vuelo. Es el responsable de la NASA, a nivel ejecutivo, de toda cuestión relacionada con tripulantes de la ISS, incluso procedimientos, estándares y criterios para su selección, certificación, nombramiento y evaluación.

Un día antes de su investidura como Honoris Causa, Michael López impartirá, el lunes, 27 de septiembre, en la UPV una conferencia bajo el titulo 'Diario de un Astronauta'. En ella, hablará del día a día de los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) y mostrara la singularidad de la vida del Comandante durante sus misiones, de las que él superó los 257 días en el espacio.

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