El Papa aparece en la ventana del hospital y da la bendición
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Con aspecto agarrotado y delicado, el Papa de 84 años saludó dos veces desde la ventana de la décima planta del hospital antes que sus ayudantes retiraran su silla de ruedas.

Juan Pablo II apareció durante unos dos minutos con las ventanas cerradas y haciendo la señal de la cruz hacia un pequeño grupo de personas que se encontraba en el exterior, algunas de las cuales rompieron a llorar cuando vieron al Pontífice.

El rezo del Ángelus normalmente se realiza allí donde se encuentre el Papa en la noche del domingo. La ausencia de Juan Pablo II es la primera en sus 26 años de pontificado.

Aunque la visión del Papa mostraba su debilidad, su aparición reconfortó a los fieles. Esta ha sido la primera vez que aparece en público desde que fue ingresado el jueves por la mañana en el hospital debido a problemas respiratorios que desembocaron en la necesidad de realizar una traqueotomía.

'Vi cómo levantó su mano. Tenía fe. He estado rezando desde que ingresó. El mundo todavía necesita a este Papa. Espero que podamos verle mucho más en el futuro', dijo Laura Tosti, una italiana que esperaba en el exterior del hospital.

Minutos antes de que el Papa apareciese en la ventana, el arzobispo Leonardo Sandri sustituía a Juan Pablo II en la Plaza de San Pedro y bendecía 'en nombre del Papa'.

El Pontífice no apareció hasta que Sandri terminó - una decisión tomada claramente para diferenciar ambos hechos.

EL PAPA AGRADECE LA PREOCUPACION

En el mensaje leído por Sandri, el Papa agradeció al mundo la preocupación por su estado de salud y pedía a los fieles que rezasen por él.

'Estoy al lado de aquellos que se reúnen en la Plaza de San Pedro', dijo el Papa. 'Gracias por el afecto y me siento espiritualmente unido a vosotros (...) os pido que continuéis acompañándome, por encima de todo con vuestros rezos'.

Sandri, vicesecretario de estado del Vaticano, dijo a los fieles en la Plaza de San Pedro que el Pontífice estaba 'ofreciendo sus oraciones y sufriendo por nosotros y por el mundo'.

'Me gustaría que este mensaje tranquilizador y de esperanza llegase a todos vosotros, especialmente a aquellos que atravesáis momentos difíciles, y aquellos que sufren en cuerpo y espíritu', dijo.

Esta ha sido la primera vez que el Papa no ha podido estar presente en la bendición, que incluye un cántico en latín. Juan Pablo II ha mantenido la tradición desde que ocupó el pontificado, incluso los creyentes recibieron su bendición a través de la radio cuatro días después de recibir un disparo en un atentado en 1981.

El Papa fue ingresado el jueves en el hospital por segunda vez este mes y tuvo que ser intervenido por sus problemas respiratorios.

Desde entonces, el Vaticano se ha visto forzado a tranquilizar a la gente alegando que el Papa, que también sufre la enfermedad de Parkinson, se estaba recuperando.

El sábado, la agencia de noticias Ansa citó a fuentes hospitalarias diciendo que su condición era satisfactoria y que sus análisis sanguíneos no mostraban signos de infección.

/Por Philip Pullella y Phil Stewart/