Según datos del Banco de España, los billetes de 500 euros suponen el 59,8 por ciento de los 76.118 millones de euros distribuidos en billetes, ya que hasta el pasado noviembre había en circulación 45.538 millones de euros en este formato, repartidos en más de 91 millones de billetes de este valor.

Por tanto, el volumen de euros puesto en circulación en billetes de 500 euros se incrementó en los once primeros meses de 2005 en 10.797 millones de euros. Así, su número de estos llega a 91 millones de billetes, frente a 20 millones de billetes de 200 euros en circulación, 86 millones de billetes de 100 euros y 432 millones de billetes de 50 euros.

El número de billetes de 500 euros puestos en circulación actualmente se ha multiplicado casi por ocho desde la puesta en circulación del euro
El número de billetes de 500 euros puestos en circulación actualmente se ha multiplicado casi por ocho desde la puesta en circulación del euro, en 2002, ya que en aquellas fechas este formato apenas contaba con 12,6 millones de unidades. Por el contrario, el incremento del efectivo total puesto en circulación ha sido mucho más moderado que el crecimiento de los billetes de 500 euros, ya que no ha llegado a duplicarse desde los 40.000 millones de euros con que inició enero de 2002.

La elevada cifra de billetes de 500 euros en nuestro país ha generado en ocasiones ciertas especulaciones que relacionan este tipo de billetes con pagos en "negro" o con operaciones de "blanqueo" de dinero. En el siguiente cuadro se detalla el importe en efectivo (en millones de euros) y el número de billetes (en millones de unidades) distribuidos por el Banco de España en las denominaciones más altas.