El autobús cubría la ruta entre la ciudad de Karamay, a unos 200 kilómetros de la frontera con Kazajistán y laciudad de Usu en el norte de Xinjiang cuando se produjo la explosión alrededor de las 1.30 p.m. (05:30 GMT), dijoXinhua. No se conocían las causas de la explosión.

El Gobierno ha culpado a los separatistas pro-independentistas de una serie de atentados y disturbios en Xinjiangdesde los 90, aunque las autoridades dicen que no se han producido incidentes en los últimos años.

En Xinjiang vive la minoría étnica Uighur, de habla turca. Muchos uighurs están a favor de una mayor autonomíaen la región y algunos han buscado establecer un estado independiente denominado Turquistán Este.

Ocho personas murieron en el lugar de la explosión y otros cuatro murieron en el hospital, dijo Xinhua. Elnúmero de pasajeros no estuvo disponible.