Esta carencia es especialmente grave en las chicas a partir de los diez años, justo cuando el crecimiento es mayor y se inicia la menstruación, debido al «inicio temprano de dietas de adelgazamiento», según un informe del Centre d’Ensenyament Superior de Nutrició i Dietética de Barcelona. El estudio, en el que han participado 15.288 personas, advierte también que comer poco paté, carnes rojas, lentejas, almejas o berberechos merma el rendimiento de los menores en matemáticas, lectura y expresión escrita.