Rebajas
Imagen de archivo de las rebajas. ARCHIVO

La cadena de supermercados Walmart ha invertido más de un millón de dólares en gastos legales para evitar la multa de 7.000 dólares que se le impuso después de que uno de sus empleados muriera en Nueva York arrollado por los clientes en el primer día de las rebajas de 2008, informó este miércoles The New York Times. Walmart ha acometido mejoras en sus técnicas para controlar las aglomeraciones de público

La mayor cadena mundial de supermercados no está dispuesta a pagar al Departamento de Trabajo del estado de Nueva York ninguna multa por el trágico accidente que le costó la vida a Jdimytai Damour, uno de sus empleados, quien falleció arrollado por los clientes que se agolparon a la entrada el primer día de rebajas, el conocido como 'Black Friday' (viernes negro), cuando es tradición que todas las grandes superficies rebajen con creces sus precios.

Desde entonces, según recuerda el diario neoyorquino, Walmart ha acometido mejoras en sus técnicas para controlar las aglomeraciones de público en sus 92 establecimientos en el estado de Nueva York, como acordó con la Fiscalía del condado de Nassau (Nueva York) para evitar que le impusieran acusaciones penales. Se comprometió a crear un fondo con 400.000 dólares para las víctimas de la estampida

Además, en ese acuerdo con las autoridades, Walmart se comprometió a crear un fondo con 400.000 dólares para las víctimas de la estampida y a donar 1,5 millones de dólares a varios programas comunitarios de la zona.

Esos pasos, sin embargo, no evitaron que la agencia del Departamento de Trabajo de Nueva York dedicada a la seguridad laboral multara a la cadena de supermercados con 7.000 dólares por el accidente. El diario asegura que la compañía ha presentado más de veinte mociones en contra de la multa, con lo que ha creado un proceso en el que se ha gastado más de un millón de dólares en gastos legales, una cifra que, según el Departamento de Trabajo, podría alcanzar los dos millones.

La aglomeración, un riesgo

"La agencia del Departamento de Trabajo no entiende la fijación de Walmart en evitar la multa", señala el diario, que cita a fuentes de ese departamento que aseguran que nunca han visto a una compañía realizar "una defensa tan grande y cara en contra de una multa inferior a 10.000 dólares". La agencia del Departamento de Trabajo no entiende la fijación de Walmart en evitar la multa

La multa se basa, según las autoridades, en que Walmart no proveyó a sus empleados "con un puesto de trabajo alejado de riesgos" y en que la compañía violó sus obligaciones al no poder proteger a sus empleados de una situación -la estampida de unas 2.000 personas, según se calcula- que podía ser peligrosa.

Fuentes de Walmart explicaron al diario que la compañía considera que si acepta la multa las autoridades fijarían como "riesgo" la aglomeración de personas y la someterían a su escrutinio cada vez que lanzara grandes rebajas.