Xinhua citó a un oficial del gobierno provincial diciendo que los equipos de rescate encontraron 19 cadáveres en el lugar y que otras 14 personas murieron después de ser trasladados a otros hospitales para recibir tratamiento.

Agregó que todas las víctimas eran pacientes del Hospital Central de Liaoyuan.

No se conocieron inmediatamente las causas del incendio ni la extensión de los daños.

Liaoyuan está a unos 120 kilómetros al suroeste de Changchun, capital de la provincia de Jilin.

El mes pasado, una explosión en una planta química de Jilin vertió 100 toneladas de un compuesto de benceno cancerígeno en el río Songhua y obligó a suspender el suministro de agua en la ciudad cercana de Harbin durante cuatro días.

Un policía dijo a Reuters que los líderes provinciales acudieron rápidamente al hospital incendiado y que las causas se estaban investigando.

Un testigo afirmó que se evacuó a un gran número de pacientes.

También se vio como algunas personas saltaban desde los edificios en llamas, dijo un testigo según Xinhua.