Príncipe de Asturias de Investigación para tres bioquímicos que luchan contra el dolor

  • Sus estudios han abierto las puertas para una nueva generación de medicamentos para combatir selectivamente el dolor.
  • Los galardonados ya optaron al premio en 2009.
David Julius (izquierda), Linda Watkins y Baruch Minke (derecha).
David Julius (izquierda), Linda Watkins y Baruch Minke (derecha).
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Los bioquímicos estadounidenses David Julius y Linda Watkins y el israelí Baruch Minke, considerados tres referentes mundiales en el campo de la neurobiología por liderar las investigaciones en la lucha contra el dolor, han obtenido el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2010.

Los galardonados, que ya optaron al premio en la edición de 2009, han descubierto las causas y mecanismos por los que se produce y percibe el dolor así como otras sensaciones como el frío, el calor o el gusto.

David Julius es pionero en el análisis molecular de los nociceptores, identificando el TRPV1 como receptor neuronal de estímulos nocivos; Linda Watkins ha descubierto la participación de las células gliales en los mecanismos del dolor patológico y Baruch Minke ha caracterizado los canales TRP, base de la percepción y señalización sensorial.

Sus investigaciones identifican dianas moleculares a las que dirigir una nueva generación de medicamentos específicos para el tratamiento selectivo de diferentes tipos de dolor, especialmente el crónico. Ello abre vías esperanzadoras para paliar un mal que afecta a la calidad de vida de millones de personas y que ha sido, desde siempre, uno de los grandes retos a los que se ha enfrentado la medicina.

Los descubrimientos de Julius, Watkins y Minke se han impuesto en las últimas votaciones a los otros dos finalistas, el genetista Fred H. Gage y la microbióloga Rita Colwell.

El galardón de Investigación Científica y Técnica está dotado con 50.000 euros y una estatuilla diseñada para los Premios por el artista Joan Miró. En la edición del año pasado, el Premio recayó en la candidatura conjunta de los ingenieros estadounidenses Raymond Samuel Tomlinson y Martin Cooper, 'padres' del correo electrónico y del teléfono móvil respectivamente.

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