25 años sin Lennon

El 8 de diciembre de 1980, un desconocido en busca de fama asesinaba en Nueva York al ex miembro de los Beatles. Su muerte conmocionó al mundo. Hoy, sus cientos de miles de fans en todo el mundo están convocados a una vigilia en la Gran Manzana, con la que honrarán la memoria del hombre que llegó a comparar su popularidad con la de Jesucristo.
Un seguidor coloca flores en Nueva York (Reuters).
Un seguidor coloca flores en Nueva York (Reuters).
Reuters

Un cuarto de siglo después del crimen, la víctima es un mito aún mayor de lo que fue en vida, mientras el verdugo, Mark Chapman, cumple cadena perpetua y reconoce: "por un lado, he realizado mi objetivo, aunque, por otro, soy mas don nadie que entonces".

Como todos los años desde que muriera John Lennon, sus admiradores se congregarán bajo un olmo de Central Park situado frente al edificio Dakota, en la calle 72, donde residía y ante el que fue asesinado. Allí hay un mosaico con la palabra Imagine, la canción más conocida de Lennon en solitario, y lleva el nombre de Strawberry Fields, como la composición de la que más se enorgullecía el músico durante la etapa que formó parte de los Beatles.

El homenaje tendrá lugar en el olmo frente al que fue asesinado
Los fans de Lennon cantarán canciones, elevarán plegarias y encenderán velas en memoria de su ídolo, 
a partir de las 10.50 de la noche, hora en que Lennon, de 40 años, regresaba a su domicilio y cayó muerto por cuatro de las cinco balas que le disparó Chapman, de 25 años. Veinticinco minutos después, a las 11.15, John Lennon expiraba.

El suceso fue presenciado por su esposa, Yoko Ono, que fue quien llamó a la policía, y José, un hispano portero del inmueble y que desarmó y puso a disposición de las autoridades al asesino.

El crimen conmocionó al mundo y marcó el inicio de una curiosidad, que no parece tener limites, sobre la personalidad de sus dos protagonistas.

Uno de los artistas más influyentes del siglo pasado

De Lennon se han reeditado discos, escrito biografías y realizado reportajes que lo configuran como el más rebelde y creativo de los Beatles, y uno de los artistas mas influyentes del siglo XX, tanto por su música como por su activismo político y social.

El aspecto humano del personaje, que vivió una atormentada infancia con su tía Mimi, tras ser abandonado por su madre Julia, permanece, no obstante, en la controversia.

"Tranquilo y responsable" para unos, "posesivo y violento" para otros, siempre causó controversia
En declaraciones el miércoles al diario
New York Post,
Yoko Ono lo describe como "un hombre tranquilo y un padre responsable". En un reciente libro, su primera mujer,
Cynthia, le califica, sin embargo, de "posesivo y violento". En una entrevista realizada en 1970 -poco antes de la separación de los Beatles- y emitida ahora por la
BBC, Lennon dice: "estamos hartos de ser acólitos de Paul McCartney, que vaga sin rumbo", y expresa desprecio por Georges Harrison.

Más complejo todavía es el perfil de Chapman, un tejano que tras perpetrar el asesinato dijo haberlo cometido "para alcanzar fama". Chapman admiraba a Lennon hasta que, meses antes de acabar con su vida, le empezó a considerar "un farsante".

Firmó un disco para su asesino

Ese cambio de opinión no impidió que el día del crimen fuera al edificio Dakota para pedir a Lennon que le firmara un ejemplar del disco Double Fantasy, su ultima grabación, horas antes de presentarse de nuevo en el lugar para esperar por segunda vez a su víctima, en esta ocasión para asesinarla.

En un documental de próxima emisión -que lleva el inequívoco titulo de Yo maté a John Lennon-, Chapman reitera que el día del crimen "nada podía detenerme" y que "era como un tren sin frenos".

Esas declaraciones son parecidas a las que hizo en 2004, cuando también afirmó: "por un lado, he realizado mi objetivo, aunque, por otro, soy más don nadie que entonces". Mark Chapman, que cumple su condena en la prisión de Attica -en Nueva York-, ha solicitado la libertad condicional tres veces.

En todas le fue denegada, tras las movilizaciones populares lideradas por Ono y la hermana de Lennon, Julia, quien se muestra convencida de que si Chapman recobra la libertad, alguien acabaría por matarle.

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