Descubren actividad volcánica en la luna helada de Saturno

Imágenes transmitidas a la Tierra por la sonda Cassini revelan una intensa actividad geológica en Enceladus, una de las lunas del planeta Saturno.
Imagen captada por la Cassini en la que se aprecia como los chorros de partículas son disparadas desde el polo sur (NASA)
Imagen captada por la Cassini en la que se aprecia como los chorros de partículas son disparadas desde el polo sur (NASA)
"Esas imágenes nos proporcionan pruebas indiscutibles de que esa luna está geológicamente activa", indicó la NASA en un comunicado emitido desde el Centro de Operaciones para Imágenes de Cassini en el Instituto de Ciencias Espaciales de Boulder (Colorado).

Las fotografías transmitidas por la sonda
revelan chorros de finas partículas de hielo que son disparadas al espacio desde el polo sur del satélite natural de Saturno. Los científicos sospechan que esos chorros provienen de fracturas candentes en esa región polar, que se ven claramente en las imágenes.

Los chorros se extienden sobre una distancia de unos 300 kilómetros de la luna de Saturno, que recibió la visita "cercana" de la sonda en julio de este año, cuando pasó a unos pocos centenares de kilómetros de distancia.

"Para los exploradores planetarios como nosotros, no hay nada que pueda compararse con la visión de actividad de otro cuerpo del Sistema Solar", manifestó Carolyn Porco, directora del equipo en el Instituto de Ciencias Espaciales.

"En cierta forma,
Enceladus parecería ser un enorme cometa", manifestó Torrence Johnson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena (California). Johnson manifestó que la diferencia es que en Enceladus la fuente de su energía para la actividad de sus géyser es proporcionada por una mayor temperatura interna o por radiactividad.

En el caso de los cometas, la actividad que se manifiesta en la radiación de esos chorros de materia es impulsada por los rayos solares, señaló.

La
misión Cassini-Huygens es un proyecto conjunto de la NASA,
la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial de Italia.
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