Neandertal
Reproducción de un hombre de Neandertal. ARCHIVO

Un equipo internacional de investigadores, con participación española, ha descifrado el primer borrador del genoma del neandertal, que revela que el homo sapiens euroasiático comparte del 1 al 4% de su ADN con los neandertales, con los que, según los expertos, se pudo cruzar tras salir de África.

Estas son algunas de las principales conclusiones de un estudio publicado en la revista Science, que, además de plantear esta novedosa hipótesis evolutiva, identifica un catálogo de 83 genes exclusivos y definitorios de la especie homo sapiens.

Hay fragmentos enteros de cromosomas que tenemos los humanos que son idénticos en los neandertales" El borrador genómico se produjo a partir de tres muestras del yacimiento croata de Vindija, de tres individuos femeninos distintos, ha dicho Carles Lalueza-Fox, uno de los científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) implicados en este trabajo liderado por Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania).

Estas muestras se complementaron con la secuenciación parcial de otros tres neandertales de Mezmaiskaya (Rusia), de Feldhofer (Alemania) y de la cueva de El Sidrón (Asturias).

Para situar el genoma neandertal en el contexto evolutivo, según Lalueza-Fox, se secuenciaron además cinco genomas humanos completos: de un sudafricano del grupo San, el de un africano del grupo Yoruba, el de un chino Han, el de un francés y el de un nativo de Papúa-Nueva Guinea.

Entre las conclusiones "más llamativas", Lalueza-Fox ha destacado que "hay fragmentos enteros de cromosomas que tenemos los humanos modernos no africanos que son idénticos en los neandertales".

Esto apuntaría a que "hubo un momento de contacto" o "flujo génico" entre ambas especies hace unos 80.000 y 50.000 años en Oriente Próximo, después de que el humano moderno abandonara África.

Para Lalueza-Fox, esto supone un cambio de "paradigma", ya que no se ajusta a ninguno de los dos modelos extremos tradicionalmente planteados: "fuera de África" e "hipótesis multirregional".

Logro tecnológico.

Todo esto ha sido posible gracias a las actuales tecnologías de secuenciación masiva, presentes en el campo científico desde hace cinco años, según Lalueza-Fox, quien ha coincidido con Antonio Rosas, paleobiólogo del CSIC, en que se trata también de un logro tecnológico.

Rosas ha valorado que gracias a este trabajo se conoce algo más de "nuestra especie".