El presidente de EEUU, Barack Obama, anunció este miércoles el envío de 30.000 soldados más a Afganistán y el comienzo de la retirada de ese país asiático en junio de 2011, en su nueva estrategia para una guerra que "no está perdida" pero en la que se ha retrocedido.

Estos refuerzos nos ayudarán a crear las condiciones para EE UU pueda transferir la responsabilidad a los afganosEn un discurso de 35 minutos en la academia militar de West Point, donde su predecesor, George W. Bush, defendiera en 2002 su doctrina en favor de los ataques preventivos, Obama advirtió de que el movimiento talibán ha cobrado impulso y la red terrorista Al Qaeda mantiene sus refugios a lo largo de la frontera con Pakistán.

"El peligro no hará más que crecer si la región retrocede y Al Qaeda puede operar con impunidad", advirtió.

Por ello, indicó, "he decidido que es en nuestro interés nacional vital el enviar 30.000 soldados estadounidenses adicionales a Afganistán", donde está desplegada una fuerza internacional de cerca de 100.000 militares, de los cuales 68.000 proceden de EEUU.

La retirada de las tropas comenzará en junio de 2011Estos refuerzos "nos ayudarán a crear las condiciones para que EEUU pueda transferir la responsabilidad a los afganos" y que las fuerzas locales puedan hacerse cargo de la seguridad de su propio país, el objetivo final en la guerra, destacó.

Las tropas adicionales tendrán como misión atajar la insurgencia -y debilitarla de modo que el Gobierno afgano tenga ocasión de asentarse- y proporcionar seguridad a centros de población claves.

La presencia estadounidense en Afganistán, subrayó Obama, no será indefinida, ya que la retirada de estas tropas comenzará en junio de 2011.

Fin del "cheque en blanco" al Gobierno afgano

En este sentido, lanzó una dura advertencia a los dirigentes afganos y al Gobierno del presidente Hamid Karzai, a los que les advirtió que "se han acabado los días en los que recibían un cheque en blanco".

Obama afirmó que apoyará a los líderes "que combatan la corrupción y defiendan a la gente", pero al mismo tiempo "esperamos que los que no sean eficientes o sean corruptos tengan que rendir cuentas".

Con respecto a Pakistán, aseguró que el éxito en Afganistán está "inextricablemente ligado" a ese país y Washington reforzará su alianza con Islamabad sobre "unos cimientos de intereses mutuos, respeto mutuo y confianza mutua".

Los aliados: España y la OTAN

El presidente estadounidense expresó también su convencimiento de que sus aliados aumentarán su contribución, pues "lo que está en juego no es sólo una prueba de la credibilidad de la OTAN, lo que está en juego es la seguridad de nuestros aliados y la seguridad común del mundo".

Zapatero ha traslado a Biden el apoyo de España a la estrategia de Obama"Algunos han aportado ya tropas adicionales y tenemos confianza en que habrá nuevas contribuciones en los próximos días y semanas", indicó Obama. El primer ministro británico, Gordon Brown, ya ha anunciado 500 soldados más.

El vicepresidente de EE UU, Joe Biden, ha hablado sobre ello durante 45 minutos con el presidente de Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero.

Zapatero, que se encuentra en la capital portuguesa para participar en una ceremonia conmemorativa de la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, ha trasladado a Biden el apoyo de España a la estrategia. Fuentes del Ejecutivo señalaron que todavía no hay una decisión tomada sobre un posible aumento de las tropas españolas en Afganistán y que cualquier actuación se comunicará a los partidos y al Parlamento.

España tiene desplegados en Afganistán cerca de un millar de militares, después de que el Congreso autorizara en septiembre el envío de otro 220 soldados más.

A finales de esta semana comienza una reunión ministerial de la OTAN en Bruselas, a la que tiene previsto asistir la secretaria de Estado, Hillary Clinton, y los aliados abordarán la nueva estrategia estadounidense.

No será barato

El refuerzo, admitió Obama, no será barato. Lo cifró en cerca de 30.000 millones de dólares en un año, un millón de dólares por hombre.

"Colaboraré estrechamente con el Congreso para hacer frente a estos costes, al tiempo que trabajamos para reducir el déficit", dijo el mandatario, que recordó que cuando asumió la presidencia en enero el costo de las guerras en Irak y Afganistán se acercaba a un billón de dólares.

¿Convencerá a la opinión pública?

Con este discurso, Obama espera convencer a una opinión pública y a un Congreso estadounidenses cada vez más reacios a la guerra en Afganistán, que se encuentra ya en su noveno año y ha costado la vida a 918 soldados de EEUU.

Las encuestas muestran un gran escepticismo incluso entre los estadounidenses que creen que deberíamos quedarnos en AfganistánA priori el anuncio ha sido recibida con escepticismo entre los analistas. La percepción de los expertos coincide con la de un porcentaje creciente de estadounidenses, reacios a destinar más recursos a una guerra que ven difícil que concluya con éxito pese a que Obama dijo que es en el "interés vital" de EEUU el reforzar el contingente militar.

"Las encuestas muestran un gran escepticismo incluso entre los estadounidenses que creen que deberíamos quedarnos en Afganistán porque no piensan que podamos ganar", dijo  Richard Herrmann, profesor de la Universidad Estatal de Ohio.

Un sondeo difundido a mediados de mes por la cadena de televisión CNN muestra que el 56 por ciento de la ciudadanía se opone al despliegue adicional de tropas.