Al menos 17 turistas mueren ahogados, al hundirse un barco en un lago de Macedonia

  • No se descarta que el número de víctimas sea mayor.
  • Ha ocurrido en el lago Ohrid, Patrimonio Universal de la UNESCO.
  • En el barco viajaban visitantes locales y de Bulgaria.
  • Iba sobrecargado y su construcción databa de 1924.

Al menos 17 turistas se ahogaron al hundirse un barco turístico en el lago macedonio de Ohrid. El accidente ocurrió en torno a las 10.00 horas locales (07.00 GMT), y no se descarta que el número de víctimas sea aún mayor. Algunas fuentes hablan ya de 22 muertos.

A bordo del barco viajaban 74 turistas, incluidos visitantes locales y de Bulgaria. Entre los fallecidos están el propietario de la embarcación y su capitán.

El Gobierno de Macedonia ha reconocido que el accidente se ha producido a causa de una sobrecarga. Además, la construcción de la embarcación data de 1924. Tras conocerse la noticia, Mile Janakieski, ministro de Transportes y Comunicaciones, ha dimitido.

La agencia MIA afirmó que la embarcación turística estaba autorizada para 45 personas, pero que según los equipos de rescate en el momento del accidente, iban a bordo 74 pasajeros, en gran parte turistas de Bulgaria.

MIA apuntó que en base a los últimos informes, perecieron en el naufragio 17 personas, pero la agencia Mkafaks aseguraba que el número de víctimas mortales era ya de 22.

El barco 'Ilinden', construido en Alemania en 1924, estaba en buenas condiciones técnicas y tenía permiso de navegar hasta el 23 de mayo de 2010, según un comunicado oficial del Gobierno de Skopje.

Según la Policía y los testigos, el barco se fue a pique en sólo tres minutos en un lugar con una profundidad de unos 20 metros, a unos 200 metros de la orilla. "Los turistas de los campamentos y hoteles que estaban en las playas, acudieron en botes y lanchas para salvar a los accidentados", dijeron testigos de la tragedia.

Cerca del lugar del naufragio estaban entrenándose buceadores de la Policía, quienes inmediatamente acudieron a salvar a los pasajeros.

Es el primer naufragio con víctimas en el lago Ohrid

Tanto la ciudad de Ohrid como el lago, en el suroeste de Macedonia, son desde hace décadas el principal destino turístico de esta antigua república yugoslava de dos millones de habitantes.

Este es el primer naufragio con víctimas en este lago, que este año ha atraído un 15% más de turistas extranjeros que en 2008.

Visitantes de las vecinas Bulgaria y Serbia van con frecuencia a Ohrid, también por la importancia que reviste el lugar como centro medieval eslavo, donde en el Siglo IX fue creado el alfabeto cirílico.

El lago y la ciudad de Ohrid figuran como Patrimonio universal de la UNESCO desde los años 1979 y 1980, respectivamente.

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