La Policía descifra el misterio del "niño en la caja", cuyo cadáver fue hallado hace 65 años

Joseph Augustus Zarelli, la identidad del "niño en la caja".
Joseph Augustus Zarelli, la identidad del "niño en la caja".
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Joseph Augustus Zarelli, la identidad del "niño en la caja".
CNN - WOCHIT

Sesenta y cinco años después de que fuera hallado el cadáver de un niño a orillas de una carretera, bautizado como el "niño en la caja", la policía de la ciudad de Filadelfia (EE UU) consiguió este jueves identificarlo como Joseph Augustus Zarelli tras usar una moderna tecnología forense.

Es el caso sin resolver más antiguo de esta ciudad de Pensilvania, de acuerdo con la policía que también dijo en una conferencia de prensa que la investigación continúa, ya que se desconoce quién fue el responsable por la muerte del niño de cuatro años.

Recompensa por información sobre el culpable

El menor, que se ha determinado que nació el 13 de enero de 1953, fue encontrado el 25 de febrero de 1957 en una caja de cartón desnudo, desnutrido y severamente golpeado.

"Tenemos nuestras sospechas sobre quién puede ser responsable, pero sería irresponsable compartir estas sospechas, ya que esta sigue siendo una investigación criminal activa", indicó el capitán de la policía de Filadelfia, John Smith, en una conferencia de prensa.

La policía ofrece una recompensa de 20.000 dólares por información que conduzca al arresto del responsable por la muerte del menor.

También señaló que "el niño en la caja", como se conoce el caso, tiene hermanos por parte de su madre y de su padre, quienes no fueron identificados. Sus progenitores ya han fallecido.

"Joseph tiene varios hermanos, tanto del lado de la madre como del padre, que viven y es por respeto a ellos que la información de sus padres permanece confidencial", señaló el capitán.

Una nueva tecnología

Las autoridades explicaron durante la conferencia que las pruebas de ADN que se habían realizado no habían arrojado resultados para identificar al niño.

Sin embargo, en 2019 tras obtener una orden judicial, se exhumó el cadáver y los forenses pudieron obtener suficiente ADN que fue sometido a la nueva tecnología.

Investigación por homicidio

La comisionada de la policía de la ciudad, Danielle Outlaw, afirmó que el anuncio de este jueves, tras 65 años de investigación, "cierra un capítulo en la historia de este niño y abre uno nuevo".

"Esta sigue siendo una investigación de homicidio activa y todavía necesitamos la ayuda del público para completar su historia", dijo.

Recordó que varios investigadores han trabajado en este caso a través de seis décadas y que algunos fallecieron sin conocer la identidad del niño.

"Sin el arduo trabajo, la dedicación, la pasión y la tenacidad de muchos, no estaríamos aquí hoy para darle una voz al niño anteriormente desconocido de Estados Unidos", afirmó.

Hasta ahora en la lápida del menor ponía: "El niño desconocido de Estados Unidos".

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