La crisis alarga la vida

  • La tasa de mortalidad se reduce cuando la economía se contrae.
  • Un estudio demuestra que la riqueza no garantiza una mejor sanidad.
  • La falta de trabajo conlleva una reducción del estrés o el tabaquismo.
La falta de trabajo en periodos de crisis genera más tiempo de ocio y reducción del estrés.
La falta de trabajo en periodos de crisis genera más tiempo de ocio y reducción del estrés.
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Paradójicamente, en tiempos de recesión económica la tasa de mortalidad en países desarrollados se reduce, según un análisis publicado en el Canadian Medical Association Journal.

"En términos de ciclos económicos, la mortalidad es procíclica, lo que quiere decir que sube con la expansión económica y baja cuando se contrae, y no contracíclica (lo contrario), como se esperaba", escribe el doctor del colegio de sanidad pública de la Universidad de Washington, Stephen Bezruchka.

En cambio, en países en vías de desarrollo el crecimiento económico siempre es bienvenido en el campo sanitario debido a la precariedad de su sistema.

Pero cuando un país sobrepasa los 5.000 a 10.000 dólares (3.500 a 7.000 euros) de renta per cápita, la sanidad apenas experimenta una mejora a pesar del crecimiento económico.

El estudio subraya que una mayor riqueza no se traduce en mejor salud para los ciudadanos, ya que un buen sistema sanitario depende de que se usen los recursos de manera productiva.

Distribución de los recursos

Por ejemplo "Estados Unidos, país con el mayor PIB per cápita del mundo, tiene una esperanza de vida más baja que casi todos los otros países ricos y algunos de los pobres", explica el autor. Y en lugares económicamente menos avanzados como Cuba el sistema sanitario es de muy buena calidad debido a la correcta distribución de sus limitados recursos.

En tiempos de crisis la falta de trabajo incrementa el tiempo de ocio con familiares y amigos y reduce el estrés, lo que conlleva a una disminución del tabaquismo, el consumo de alcohol y el comer compulsivamente.

Algunos países como Alemania, Francia o Suecia no experimentan un cambio tan significativo en el índice de mortalidad durante periodos de recesión económica, debido a que gozan de un sistema de seguridad social muy sólido y efectivo.

Por ello según el estudio, la recesión actual puede presentar nuevas oportunidades. "Si reconocemos que el crecimiento económico puede no ser bueno para nuestra salud, podremos averiguar una manera de controlar el exceso de riqueza...y de redistribuir los recursos nacionales a través del gasto social para el bien común", concluyó el doctor Bezruchka.

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