La OMS advierte de una forma severa de gripe A, que afectaría a personas sanas

  • Supone un importante riesgo también para los jóvenes, algo muy extraño en el caso de las infecciones por gripe estacional.
  • El virus infecta directamente el pulmón.
  • La nueva cepa ya ha alcanzado niveles epidémicos en Japón.
  • Podría tratarse de un inicio muy temprano de la temporada de gripe.
  • En México, podría alcanzarse el millón de afectados.
La OMS avisa de la expansión de una segunda ola de la pandemia.
La OMS avisa de la expansión de una segunda ola de la pandemia.
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Los médicos están alertando de una forma de gripe A más agresiva que ataca directamente a los pulmones. Esta cepa del virus H1N1 podría causar enfermedad severa en personas saludables, según señaló el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Algunos países, sobre todo del hemisferio sur, ya han declarado que hasta el 15% de los pacientes hospitalizados por contagio con la nueva cepa de la influenza H1N1, necesitan cuidado intensivo; lo que complica aún más a los ya colapsados sistemas de atención médica.

"Las medidas de preparación necesitan anticipar este aumento en la demanda de unidades de cuidados intensivos, que podrían verse colapsadas por un incremento repentino en la cantidad de casos severos" , destacó la OMS.

Previamente, la agencia de Naciones Unidas informó acerca de la circulación de esta cepa, que habría superado su punto máximo en la mayor parte del hemisferio sur, zona que se encuentra todavía en invierno.

La OMS también indicó que la nueva cepa pandémica ha alcanzado niveles epidémicos en Japón, lo que marca el inicio temprano de lo que sería una larga temporada de gripe en el hemisferio norte, mientras la situación empeora en las regiones tropicales.

"En el hemisferio sur, la mayoría de los países (representados por Chile, Argentina, Nueva Zelanda y Australia) parece haber superado su pico de actividad de influenza", expresó la OMS. "Otros (representados por Sudáfrica y Bolivia) continúan experimentando altos niveles de actividad ", añadió.

La influenza H1N1, declarada pandemia en junio, ya se encuentra prácticamente en todo el mundo. Pero, como cualquier enfermedad infecciosa, no se expande en todos lados por igual y puede aparecer en distintas comunidades en diversos momentos.

"En Japón, el nivel de actividad de la influenza ha pasado el umbral epidémico estacional, lo que señala un comienzo muy temprano de la temporada anual de gripe", señaló la agencia de Naciones Unidas en su informe semanal sobre la pandemia.

Aunque la influenza rara vez surge en medio de temperaturas cálidas, la enfermedad siguió expandiéndose, a niveles bajos, en el hemisferio norte durante todo el verano. E incluso donde aún está en marcha la temporada de gripe, la cepa H1N1 es dominante y afecta a más personas que los virus estacionales.

"Quizá lo más importante es que los médicos de todo el mundo están informando de una forma muy severa de la enfermedad, también en jóvenes y personas saludables, lo que es extraño en el caso de las infecciones por gripe estacional", indicó la OMS.

"En esos pacientes, el virus directamente infecta el pulmón, causando insuficiencia respiratoria severa. Salvar esas vidas depende de unidades de cuidados intensivos altamente especializadas, habitualmente con estadías largas y costosas", agregó.

Más infectados que con la gripe estacional

La OMS dijo que está aconsejando a los países del hemisferio norte que se preparen para la expansión de una segunda ola de la pandemia.

Cada año, la gripe estacional infecta a entre el 5 y el 20% de una población determinada y causa entre 250.000 y 500.000 muertes a nivel global. Dado que prácticamente nadie tiene inmunidad al nuevo virus H1N1, los expertos creen que infectará a más personas de lo habitual, hasta un tercio o más de la población mundial.

Asimismo, a diferencia de la gripe estacional que ataca fundamentalmente a los ancianos, la cepa pandémica afecta desproporcionadamente a las personas más jóvenes, por lo que causaría más enfermedad severa y muertes entre los adultos jóvenes y los niños que la influenza estacional.

Las personas que corren más riesgo son las mujeres embarazadas, quienes padecen enfermedades crónicas como asma o diabetes y, según estudios recientes, también los obesos.

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