El primer vídeo que muestra a un calamar gigante acechando a su presa en las profundidades del océano

Calamar gigante acechando a su presa.
Calamar gigante acechando a su presa.
ScienceAlert, YouTube

El enigmático calamar gigante rara vez se observa en su hábitat natural. En uno los primeros vídeos de este tipo, grabados en 2021, científicos marinos captaron su comportamiento de caza en la naturaleza, revelando por primera vez cómo estos monstruos de las profundidades acechan y atacan a sus presas.

La mayoría de los vehículos submarinos son los más adecuados para estudiar organismos lentos o inmóviles. Para los calamares gigantes, las luces brillantes montadas en vehículos submarinos pueden ser incómodas para sus ojos sensibles y con poca luz, que pueden crecer hasta alcanzar el tamaño de platos; el sonido y la vibración también pueden asustar a los animales más móviles. Y llevar calamares gigantes a la superficie no registrará su comportamiento en su entorno natural.

Por eso, un equipo de investigadores dirigido por Nathan Robinson, de la Fundación Oceanográfica de España, ideó una solución diferente: una plataforma pasiva de aguas profundas, equipada con una cámara. Debido a que los ojos de los calamares gigantes están optimizados para ver la luz azul de longitud de onda más corta, usaron una luz roja de longitud de onda más larga que no los molestaría para poder ver a los animales en vídeo, recoge Science Alert.

Finalmente, agregaron un cebo: una medusa falsa, llamada E-jelly, equipada con luces que imitan la bioluminiscencia intermitente azul emitida por una medusa atolla (Atolla wyvillei) en peligro. Aunque no se sabe que los calamares gigantes coman medusas específicamente, pueden sentirse atraídos por las luces de socorro de estas medusas; podrían significar que la medusa está siendo atacada por algo que el calamar quiere comer.

Todo lo que quedaba, entonces, era esperar. Y valió la pena: a profundidades de entre 557 y 950 metros de profundidad en el Golfo de México y en Exuma Sound, cerca de las Bahamas, la plataforma del equipo registró varios encuentros con calamares grandes.

Los primeros encuentros fueron en 2004 y 2005 con dos animales grandes que pueden haber sido un Promachoteuthis sloani, con una longitud de manto de un metro, una especie que anteriormente solo se conocía de pequeños juveniles.

El equipo continuó actualizando su plataforma y capturó un Pholidoteuthis adami, con una longitud de manto de 0,5 metros, en 2013. En 2019, finalmente filmaron un Architeuthis dux, el calamar gigante en sí, registrando una longitud de manto de 1,7 metros (eso excluyendo los tentáculos).

Curiosamente, los encuentros sugieren fuertemente que los calamares son cazadores visuales, ignorando el cebo olfativo que se había colocado cerca a favor de las señales visuales.

El comportamiento de caza del calamar gigante fue quizás el más fascinante. Rastreó la plataforma durante unos seis minutos antes de atacar, lo que sugiere que estaba acechando a su presa antes de moverse para matarla.

Esto contradice la suposición de que los calamares gigantes son depredadores de emboscada, como se planteó previamente en varios artículos. Más bien, el animal parece ser un cazador activo y comprometido que usa señales visuales (y sus enormes ojos, allá abajo en la oscuridad) para encontrar comida.

Cada uno de los encuentros, por pocos que fueran, también proporcionó nueva información sobre el rango y distribución de las especies observadas.

Esto sugiere que las plataformas pasivas pueden ser herramientas extremadamente útiles para observar a estas escurridizas criaturas, especialmente si se refinan y optimizan para encuentros específicos, dijeron los investigadores.

"Recomendamos que los estudios futuros evalúen el valor de usar sistemas de poca luz o señuelos ópticos de una manera científicamente más sólida", escribieron en su artículo de 2021.

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