Ascienden a más de 1.000 los muertos en el terremoto de magnitud 5,9 en Afganistán

Terremoto en Afganistán
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Henar de Pedro
Más de 280 personas fallecidas por un terremoto en el este de Afganistán.
Europa Press

Más de 1.000 personas han muerto y más de 1.500 resultaron heridas por un terremoto de magnitud 5,9 en la escala Richter que afectó este martes por la noche a las fronterizas provincias de Paktika y Khost, en el este de Afganistán y muy cerca del país vecino, Pakistán, donde al menos una persona murió al derrumbarse el techo de su casa.

Según informaron este miércoles fuentes oficiales a la agencia de noticias estatal afgana Bakhtars, "se prevé que el número de muertes aumente". Las autoridades locales informaron de que estas cifras podrían crecer si el Gobierno del país no envía ayuda urgente y a medida que avanzan las labores de rescate.

La cifra inicial rondaba los 250 fallecimientos, posteriormente subió a más de 900 y ya a media tarde de este miércoles se situaba en al menos 1.030 víctimas mortales

El seísmo sorprendió a la gente mientras dormía, con escaso tiempo para huir al exterior de sus endebles viviendas de adobe en las remotas provincias orientales de Khost, donde se registró el epicentro, o Paktika, la más afectada por la tragedia.

Terremoto en Afganistán
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Henar de Pedro

El terremoto se registró, en concreto, a unos 46 kilómetros de la ciudad de Khost, cerca de la frontera entre Pakistán y Afganistán, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), que informó también de una réplica de 4,5 grados. Además, los medios de comunicación de Pakistán han informado de que un seísmo leve ha sacudido la capital, Islamabad, y otras partes del país.

El Gobierno talibán afgano ha ordenado poner todos los recursos a disposición para atender a los afectados en la peor catástrofe registrada en el país asiático en décadas. El máximo líder, el mulá Hibatullah Akhundzada, dio instrucciones "al Ministerio de Gestión de Desastres, los funcionarios pertinentes, gobernadores provinciales y al pueblo afgano a utilizar todos sus recursos para llegar a las familias de las víctimas, sacar a los muertos, y llevar heridos al hospital", indicó el Gobierno.

Desde el Gobierno afgano se ha hecho asimismo un llamamiento a la comunidad internacional y a las organizaciones humanitarias "para que ayuden a las familias de las víctimas en este gran desastre y brinden la mayor asistencia posible", añadió el comunicado.

Varias organizaciones humanitarias ya trabajan sobre el terreno en coordinación con las autoridades locales para tratar de rescatar a posibles supervivientes de la catástrofe y atender a los afectados, según informó en un comunicado la Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA).

La tragedia castigó sobre todo a Gayan, en Paktika, donde según la OCHA "hasta 1.800 viviendas resultaron destruidas o dañadas, lo que representa el 70%" de las edificaciones de ese distrito. Para acelerar las labores de rescate y el traslado de heridos a los hospitales más cercanos, cinco helicópteros del ministerio de Defensa afgano, más de 50 ambulancias y múltiples equipos de trabajadores sanitarios han sido desplegados en Paktika y Khost.

Sin embargo, las fuertes lluvias y el viento que azotan la zona no permitieron que varios de los helicópteros aterrizaran este miércoles por la tarde, continuó la OCHA, por lo que el traslado de los heridos a los centros hospitalarios se están llevando a cabo por carreteras convencionales que han sido cortadas al tráfico privado. "Por el momento, al menos 130 heridos han sido trasladados" e ingresados en hospitales, apuntó la OCHA.

Una ambulancia traslada a heridos en el terremoto que sacudió el este de Afganistán por una carretera rural en Gayan, en la provincia fronteriza de Paktika.
Una ambulancia traslada a heridos en el terremoto que sacudió el este de Afganistán por una carretera rural en Gayan, en la provincia fronteriza de Paktika.
STR / EFE

Más allá del envío de asistencia y suministros médicos, la organización solicitó el apoyo del programa WASH, encargado de sanear e higienizar el agua para permitir el consumo humano, y evitar así las posibles enfermedades que pueda desencadenar su contaminación por este tipo de catástrofes naturales.

Por su parte, el representante de UNICEF en Afganistán, Mohamed Ayoya, alertó de la situación de vulnerabilidad en la que el terremoto deja a miles de niños, al tiempo que manifestó que las autoridades afganas habían requerido su ayuda.

Equipos de rescate buscan supervivientes en Gayan, Afganistán, tras el terremoto de 5,1 grados que sacudió la provincia de Paktika, en el este del país.
Equipos de rescate buscan supervivientes en Gayan, Afganistán, tras el terremoto de 5,1 grados que sacudió la provincia de Paktika, en el este del país.
STR / EFE

La ayuda humanitaria ya era un asunto vital en Afganistán, inmerso en una crisis humanitaria desde la llegada de los islamistas radicales al poder hace casi un año, y las sanciones internacionales. Con escasos recursos, los talibanes tenían problemas para atender las necesidades básicas del país, y más aún las grandes emergencias.

Al seísmo se suman además las lluvias torrenciales que afectan desde hace días a ocho de las 34 provincias afganas, incluida Paktika, con al menos once muertos y 50 heridos, y más de 500 casas destruidas, según el ministerio de Gestión y Respuesta de Desastres.

Zona de gran actividad sísmica

Afganistán suele sufrir terremotos, especialmente en la zona conocida como Hindu Kush, de gran actividad sísmica y habitual punto de origen de movimientos telúricos en la región.

A mediados del pasado enero, otro seísmo de 5,3 grados sacudió el noroeste del país, matando a al menos 26 personas, según datos de la ONU, y destruyendo 800 viviendas, en su mayoría endebles casas de adobe, en diferentes distritos de la provincia de Badghis. 

También en octubre de 2015 un terremoto de 7,7 grados con epicentro en el extremo nororiental del país dejó más de un centenar de muertos en Afganistán y casi 300 fallecidos en el vecino Pakistán, donde se registraron también más de 2.000 heridos. 

El terremoto de 5,9 grados que sacudió anoche las provincias de Paktika y Khost es el más grave por número de víctimas que se registra en estos dos países desde 2005, cuando un seísmo en Cachemira dejó 55.000 muertos en la zona paquistaní.

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