La Antártida se desploma tras registrar récords de temperatura: una enorme plataforma se parte en miles de icebergs

  • "Es la zona más fría y donde el continente antártico tiene más volumen y potencia de hielo", según un investigador.
  • La extensión diaria de hielo marino en la Antártida mostró su nivel más bajo desde los registros del mes de febrero.
  • La Antártida ha experimentado "una temperatura extrema, que supera en más de 40 grados lo normal para esta época".
Hay 50 días entre estas imágenes de la plataforma de hielo Congrio en la Antártida.
Hay 50 días entre estas imágenes de la plataforma de hielo Conger en la Antártida.
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Una enorme plataforma de hielo de 1.200 kilómetros cuadros de extensión se ha desplomado y desgajado en miles de icebergs en el glaciar Conger al este de la Antártida, en tan solo dos semanas durante este mes de marzo. El más grande de esa fragmentación, el iceberg C-38, se desprendió en dos nuevas masas de hielo, C-38A y C-38B, según ha confirmado el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos (USNIC) con datos de la NASA.

En estas imágenes se puede apreciar la ruptura progresiva que ha tenido la plataforma. El 22 de febrero, está completa y sin fragmentar. El 12 y 16 de marzo ya se aprecian los icebergs que van surgiendo. Y finalmente, el 21 de marzo, se puede apreciar como ha quedado esa zona estructurada tras el derrumbamiento. 

La ruptura del C-38, detectada por primera vez por Jan Lieser, de la Oficina Australiana de Meteorología y confirmada posteriormente por el analista de USNIC, Christopher Readingerpor la USNIC, coincide con los últimos datos que revelan que la extensión diaria de hielo marino en la Antártida mostró su nivel más bajo desde que hay registros para el mes de febrero, por debajo de los 2 millones de kilómetros cuadrados.

El iceberg C-38 el 17 de marzo de 2022.
El iceberg C-38 el 17 de marzo de 2022.
US National Ice Center

Una de las causas: la subida de temperaturas en la Antártida

Además, el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y la Universiad Côte d'Azur señalaron días atrás que se había batido un nuevo récord de calor en la estación Concordia, a más de 3.200 metros de altitud en el este del continente, con un registro de -11,8ºC el 18 de marzo.

Según las mismas fuentes de investigación de Francia, "se trata de una temperatura extrema, que supera en más de 40 grados lo normal para esta época del año, en esa zona".

El biólogo navarro e investigador Ignacio Oficialdegui López, quien ha cruzado tres veces la Antártida, detalla que el desprendimiento de esta plataforma de hielo ha podido verse afectado por las temperaturas altas e inusuales de los últimos meses, aunque, ha recalcado, "no es la única ni la principal causa", es un fenómeno natural y hay que ahondar más en la investigación.

Oficialdegui detalla que se trata de una placa de hielo flotante -unida al continente a través del borde de un glaciar- y que al romperse se queda en el mar desestabilizándose por la marea y el viento hasta colapsar en miles de pedazos que flotan a la deriva, por la zona de costa e incluso alcanzando el mar abierto.

Para el investigador, el lugar donde se ha desplomado la plataforma, la parte oriental, no es lo más habitual: "Es la zona más fría y donde el continente antártico tiene más volumen y potencia de hielo".

Desde el Centro de Hielo de EE.UU. explican que dicha plataforma, que se nutría de los glaciares Conger y Glenzer, parecía estar totalmente intacta a principios de este mes de marzo, por lo que el derrumbamiento ha ocurrido en apenas unas semanas.

¿De dónde vienen los nombres de estos icebergs?

Cuando se ve por primera vez un iceberg, se documenta el punto de origen. La letra del cuadrante, junto con un número secuencial, se asigna al iceberg. Por ejemplo, C-38 es secuencialmente el 38º iceberg rastreado en la Antártida (Cuadrante C). Los icebergs con sufijos de letras surgen de icebergs ya nombrados, donde las letras se agregan en orden secuencial. Por ejemplo, C-38A es el primer iceberg en desprenderse del iceberg C-38 original.

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