La NASA alcanza un nuevo hito: confirma 5.000 exoplanetas en casi 30 años tras el primer descubrimiento

Recreación de un exoplaneta y una estrella.
Recreación de un exoplaneta y una estrella.
CSIC / EFE

En 1995 se descubrió el primer planeta que orbitaba una estrella fuera de nuestro sistema solar y ahora, casi 30 años después, el número de exoplanetas confirmados acaba de superar la marca de 5.000.

La cuenta la lleva el Archivo de Exoplanetas de la NASA, que registra los descubrimientos de estos cuerpos que aparecen en artículos científicos revisados por pares y que han sido confirmados mediante múltiples métodos de detección o técnicas analíticas.

El “cuentakilómetros planetario” superó este lunes a los 5.000 gracias a la última tanda de 65 exoplanetas añadidos al archivo de la NASA.

51 Pegasi b, 1º planeta que orbita una estrella fuera del sistema solar

El primer planeta detectado en una estrella similar al Sol, en 1995, fue 51 Pegasi b, ubicado a 50 años luz de la Tierra. Se trata de un gigante gaseoso con la mitad de masa de Júpiter en una órbita extremadamente cercana a su estrella, por lo que su año dura solo cuatro días.

Los responsables del hallazgo fueron los suizos Michel Mayor y Didier Queloz, que en 2019 lograron el Premio Nobel de Física por su contribución al entendimiento de la evolución del universo y el lugar de la Tierra en el cosmos

Los más de 5.000 planetas encontrados hasta ahora incluyen pequeños mundos rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos muchas veces mayores que Júpiter y "Júpiter calientes" en órbitas abrasadoramente cercanas alrededor de sus estrellas, recordó la NASA.

También hay los llamados "super-Tierras", que son posibles mundos rocosos más grandes que el nuestro, y "mini-Neptunos", así como planetas que orbitan alrededor de dos estrellas a la vez y otros que siguen dando vueltas a restos colapsados de estrellas muertas.

"No es solo un número", según la directora científica del archivo e investigadora del Instituto de Ciencias de Exoplanetas de la Nasa, Jessie Christiansen, pues “cada uno de ellos es un mundo nuevo, un planeta totalmente nuevo” del que no sabe nada

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