Hong Kong pide exterminar a 2.000 hámsters importados de Europa al detectar un contagio de covid a humanos

Este diminuto hámster parece estar muy bien arropado entre los dedos que lo sujetan. (Foto: Reddit/VoteForFire)
Un hámster.
Reddit/VoteForFire

Hong Kong ha ordenado la entrega de miles de hámsteres para su "eliminación" después de que se hallaran covid-19 en 11 animales en una tienda de mascotas.

La orden incluye la entrega de aquellos hámster que se compraron antes de Navidad, con una advertencia de no “besarlas ni abandonarlas en la calle".

Las autoridades sanitarias de Hong Kong han encontrado indicios que apuntan a un contagio de covid-19 a partir de hámsters importados de los Países Bajos, informó el diario South China Morning Post.

El contagio, que corresponde a la variante delta del SARS-CoV-2, se detectó el domingo en una empleada de una tienda de mascotas de Causeway Bay y sería el primer caso de transmisión de animal a humano (zoonosis) que se registra en la excolonia británica.

Se trata de la primera vez en tres meses en que los investigadores no logran rastrear el origen de la infección y aunque todavía se está estudiando la ruta de transmisión, numerosos de los roedores que se vendían en la tienda de mascotas han resultado positivos a la covid-19.

El mismo genoma del virus

Una fuente citada por el SCMP dijo que las pruebas recabadas hasta ahora, en especial mediante secuenciación genómica, "sugieren" que los hámsters fueron el vector de transmisión.

Tanto en el caso de la paciente como de los roedores se ha hallado el mismo genoma del virus, que es a su vez del mismo tipo que el que circula en Europa y Pakistán.

"Hay posibilidad de que el contagio se haya producido a partir de hámsters importados desde los Países Bajos, que también tienen ese genoma", agregó la fuente.

Preocupan otros establecimientos

El caso ha provocado preocupación incluso en las altas instancias de Hong Kong, según reconoció la jefa del Gobierno local, Carrie Lam.

"El riesgo en el caso de esta tienda de mascotas es que implica a animales y que tiene más de diez establecimientos por todo Hong Kong", explicó Lam, quien añadió que desde el lunes se trabaja intensamente en este asunto "y parece preocupante".

El territorio semiautónomo mantiene una estrategia de tolerancia cero contra el coronavirus, en línea con la táctica empleada por Pekín, y exige 21 días de estricta cuarentena en un hotel a los pasajeros procedentes del extranjero.

También fue, a finales de noviembre, uno de los primeros territorios fuera de África del sur en informar del hallazgo de contagiados por la variante ómicron.

Hong Kong tiene en este momento 238 casos activos y acumula desde el inicio de la pandemia 13.048 contagios y 213 muertes, según datos oficiales.

En respuesta, ordenaron la suspensión inmediata de las ventas de hámsters y la importación de todos los roedores. En conjunto se deben entregar unos 2.000 hámsteres, incluidos los comprados desde el 22 de diciembre, informaron los medios locales, y los propietarios deben presentarse para la prueba.

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