Leónidas 2021: cuándo es el mejor día para ver la lluvia de estrellas de noviembre

lluvia de estrellas
Imagen de archivo de una lluvia de estrellas.
MILA ZINKOVA/WIKIMEDIA COMMONS

La lluvia de estrellas de las Leónidas es uno de los fenómenos celestes más característicos del mes de noviembre. Estas estrellas fugaces son visibles entre el 6 y el 30 de noviembre, si bien su pico máximo se producirá el martes 16 y miércoles 17 de noviembre, con una tasa de actividad entre los 10 y 20 meteoros por hora, según Natacha Payà, experta de Meteored.

Las Leónidas son una lluvia de meteoros que provienen del cometa 55P/Tempel-Tuttle, que tardan 33,2 años en dar una vuelta completa en su órbita.

La última vez que transitó cerca de la órbita terrestre fue en el año 1998 y no será hasta 2031 cuando se pueda ver una gran lluvia de estrellas en el mes de noviembre como ya ocurrió en 1833 en América del Norte.

El mejor día y la mejor hora

En este escenario, Payà destaca que entre los próximos 16 y 17 de noviembre tendrán su pico máximo, según el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), y su tasa de actividad será modesta en comparación con otras lluvias de estrellas, oscilando entre los 10 y 20 meteoros por hora.

Su pico máximo será dos días antes del plenilunio del 19 de noviembre, por lo que este año no será el más idóneo para su observación. Pese a ello, cuando la Luna empiece a ponerse tras el horizonte, entre las 4.00 y las 6.00 horas, las condiciones serán algo más favorables, ha asegurado Payà.

Las Leónidas, al igual que otras estrellas fugaces, son consideradas meteoros, desechos que ha arrojado un cometa a su paso y siguen su misma órbita. En este caso, las Leónidas son los fragmentos del cometa 55P/Tempel-Tuttle.

El tamaño de las Leónidas varía y puede oscilar entre un milímetro y varios centímetros. Cuando entran en la atmósfera se desintegran, ya que viajan a grandes velocidades que pueden ir entre los 20.000 kilómetros por hora y los 71 kilómetros por segundo. Si su tamaño es mayor y no se desintegran dentro de nuestra atmósfera pasan a denominarse meteoritos.

Meteored ha recordado que, al igual que con otras lluvias de estrellas, cualquier mirador, montaña o espacio abierto y sin obstáculos es idóneo para observar las Leónidas. Lo recomendable es salir de la ciudad para evitar así la contaminación lumínica.

En este sentido, se recomienda llegar al punto de observación entre media hora y una hora antes de que comience el espectáculo para acostumbrar así la vista a la oscuridad. A pesar del estado de la Luna, es preferible mirar hacia los puntos más oscuros, con indiferencia de la dirección. Además, debido a las temperaturas frías es necesario llevar una buena chaqueta para disfrutar del espectáculo.

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