Más de 760.000 menores en España tienen problemas de visión pero no pueden permitirse gafas ni lentillas

Imagen de archivo de un escolar.
Imagen de archivo de un escolar.
EUROPA PRESS - Archivo

Un total de 761.157 niños y niñas de España, el 8,59% de los menores del país, necesitan gafas, lentillas o terapia visual, pero no pueden permitírselas. Así lo indica el informe 'Radiografía de la pobreza visual infantil en España' elaborado por la asociación Visión y Vida, que estima cuántos menores tienen problemas de visión sin corregir porque la situación económica de sus familias no les permite adquirir los equipamientos necesarios para ello.

Desde la entidad subrayan que estos problemas de visión sin tratar pueden tener "un impacto en la vida y en el desarrollo de los menores afectados" ya que, aseguran, "no ver correctamente tiene una relación directa con sus posibilidades a la hora de estudiar, desarrollarse y relacionarse con los demás".

Es por este motivo que, en rueda de prensa este jueves, la coordinadora de Visión y Vida, Elisenda Ibáñez, se ha referido a esta situación como "un problema de exclusión" porque "la pobreza visual excluye, aísla y reduce las oportunidades de futuro que puede tener un niño que está aprendiendo y desarrollándose". 

"Se debe priorizar la inclusión de estos servicios en la red de atención primaria y en los sistemas de salud comunitarios"

De hecho, según datos presentados en esta rueda de prensa, uno de cada tres casos de fracaso escolar está relacionado con problemas de visión, y sólo tres de cada 10 menores de siete años han acudido a revisión con el especialista de la visión alguna vez. Además, en el 72,8% de los casos, han sido los padres, los profesores o los propios menores quienes detectaron su problema visual.

Ante estos datos, el presidente de Visión y Vida, Salvador Alsina, ha señalado la importancia de que los servicios sanitarios sigan desarrollando "su capacidad de respuesta ante las demandas de salud mental, atención bucodental y oftalmológica universal, para lo cual se debe priorizar la inclusión de estos servicios en la red de atención primaria y en los sistemas de salud comunitarios que se encuentran más próximos a las poblaciones vulnerables".

Ceuta, la zona con mayor tasa de pobreza visual

Durante la presentación, Alsina también se ha referido a las diferencias territoriales que presenta esta problemática: Ceuta es una de las zonas con mayores tasas de pobreza visual (19,84 %), seguida de Extremadura (11,52 %), Asturias (10,73 %), Andalucía (10,56 %) y Melilla (10,11 %).

En cambio, esta pobreza visual se sufre en menor medida en regiones como el País Vasco (5,02 %), Navarra (5,38 %), Aragón (5,69 %), Madrid (6,76 %) o Castilla y León (6,97 %). 

Mapa de pobreza visual infantil en España.
Mapa de pobreza visual infantil en España.
Asociación Visión y Vida

Por otra parte, el informe señala que, "a pesar de que es en el entorno rural donde el acceso a servicios básicos puede ser más complejo, es en las zonas urbanas donde vemos que la pobreza infantil aumenta".

Bono de 100 euros

Ante esta situación, la entidad propone llevar a cabo un Plan de Salud Visual coordinado entre las diferentes administraciones y que incluya lo siguiente: la concienciación acerca de la importancia de la salud visual y de hacerse revisiones periódicas; la posibilidad de hacer estas revisiones de manera "accesible para todos" y subvenciones para que la población más vulnerable pueda acceder a la solución óptica que necesite, como gafas o lentillas.

Sobre esto último, la asociación propone un bono de 100 euros dirigido a estas familias, lo que supondría una inversión de unos 76 millones de euros para acabar con la pobreza visual infantil en España. "Nuestro país no debería permitirse ni un solo caso de pobreza visual", ha apuntado Alsina. 

En este sentido, Ibáñez ha explicado que la actualidad es un buen momento para "dar un paso al frente, ayudados por los fondos nacionales y europeos", y ha puesto ejemplos de iniciativas parecidas, "como el 'Bonus Vista' italiano o el acuerdo del Ayuntamiento de Valencia".

La coordinadora de la asociación ha detallado ambos proyectos: en Italia se ha destinado un presupuesto de 15 millones de euros para los años 2021, 2022 y 2023, que se repartirá en bonos de 50 euros para familias con una una renta inferior a 15.000 euros.

En cuanto al Ayuntamiento de Valencia, Ibáñez ha precisado que este destina una ayuda de 108 euros para gafas monofocales -que son las que, principalmente, necesitan los menores-; de 300 euros para gafas progresivas; de 400 para productos de baja visión; de 80 para monturas y, por último, ayudas de 200 euros para lentillas.

Change.org

La asociación, señalan en un comunicado, "lleva desde el inicio de la pandemia de la covid-19 explicando cómo se están generando casos de pobreza visual entre el 20,7% de la población que vive bajo el umbral de la pobreza (27,4% de media en el caso de los menores, siendo una de las más altas de Europa)". 

Por eso, ahora quiere animar a los ciudadanos a firmar su causa en 'Change.org'. "Hemos logrado que con los diferentes fondos europeos se suplan muchas carencias y se proyecten nuevas iniciativas en España. Ahora es el momento de la salud visual de los menores", ha concluido Alsina.

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