Los 'hipopótamos de la cocaína' de Pablo Escobar son legalmente considerados "personas jurídicas"

Una manada de hipopótamos en una imagen de archivo.
Una manada de hipopótamos en una imagen de archivo.
Wikipedia / Paul Maritz

Los 'hipopótamos de la cocaína', como son popularmente conocidos los grandes mamíferos que Pablo Escobar llevó a su Hacienda Nápoles a principios de la década de los 80, han sido reconocidos legalmente como "personas jurídicas" por el Tribunal del Distrito Sur de Ohio (EE UU), lo que significa que se reconocen sus derechos. Esta es la razón por la que los animales no podrán ser sacrificados ni esterilizados de cualquier manera, informa Gizmodo.

A pesar de que ya había comenzado la castración de los hipopótamos, con 24 mamíferos esterilizados con un químico desarrollado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y otros 11 de forma tradicional, el proceso se ha detenido porque la defensa de los mismos, el abogado Luis Domingo Gómez Maldonado, considera que aún existe la posibilidad de que acaben con sus vidas y propone otro esterilizante más seguro para ellos.

Respaldado por la Animal Legal Defense Fund, consiguieron que dos expertos en la materia se personaran ante el tribunal para testificar en nombre de los animales, que finalmente han sido declarados "personas interesadas".

El dilema sobre qué hacer con los hipopótamos de Escobar nació hace 28 años con la muerte del narcotraficante, que poseía un zoológico privado en su finca. Entonces, los animales que había reunido allí fueron trasladados a diferentes zoos, excepto sus cuatro hipopótamos, de los que tres eran hembras y uno macho.

Las autoridades colombianas no pudieron capturarlos y pensaron que no pasaría nada por dejarlos en libertad. Sin embargo, se equivocaron, pues a día de hoy las estimaciones apuntan a que los descendientes de los 'hipopótamos de la cocaína' superan el centenar y podrían alcanzar el millar de ejemplares en 2050.

El mayor problema reside en que es una de las mayores especies invasoras del mundo y ya están afectando gravemente al ecosistema dejando sin alimento a otros animales. Sus heces también dañan el hábitat pues alteran el oxígeno del agua influyendo en microorganismos y animales. Además, son muy agresivos como demuestra que hayan atacado a varias personas.

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