El patrón matemático que explica por qué tan pocos emperadores romanos murieron por causas naturales

Representación del asesinato de Julio César.
Representación del asesinato de Julio César.
Karl von Piloty

Una asombrosa cantidad de emperadores romanos no murió por causas naturales, tal y como recogen los libros de historia. Pero en esas muertes prematuras y a menudo violentas, los científicos ahora han identificado un nuevo patrón matemático: una ley de poder que describe el destino de tantos que murieron con todo un imperio a sus pies.

Tal y como recoge Science Alert, "aunque parecen ser aleatorias, las distribuciones de probabilidades de ley de potencias se encuentran en muchos otros fenómenos asociados con sistemas complejos", dice el científico de datos Francisco Rodrigues de la Universidad de São Paulo en Brasil, señalando que los reinados de los propios césares son uno de esos contextos.

Según Rodrigues, la distribución de la ley de poder que generalmente define la longevidad de los emperadores romanos es lo que se llama el principio de Pareto.

Así funciona el principio de Pareto

También conocido como la regla 80/20, el principio de Pareto generalmente se ocupa de los insumos y resultados económicos, pero en términos de distribución de probabilidad, se puede simplificar para significar que los sucesos comunes tienen alrededor del 80% de probabilidad, mientras que los eventos raros tienen alrededor del 20%.

En este caso, con respecto al destino de los emperadores romanos, los fines violentos son los eventos más comunes, y la muerte por causas naturales es significativamente más rara, especialmente en los primeros días del Imperio Romano Occidental.

Durante ese período, desde el primer emperador Augusto (que murió en el 14 d. C.) hasta Teodosio (que murió en el 395 d. C.), los gobernantes solo tenían una probabilidad de uno en cuatro (24,8%) de vivir lo suficiente como para morir de causas naturales, encontraron los investigadores en su nuevo estudio.

Sin embargo, teniendo en cuenta el arco completo del Imperio Romano, desde la época de Augusto hasta el fin definitivo del Imperio Bizantino (también conocido como el Imperio Romano de Oriente, que se extendió hasta el  año 1453), las cosas no mejoraron mucho.

Unos años más peligrosos que otros

Una vez que se consideran los reinados de los 175 emperadores romanos durante este período de tiempo más largo, cada gobernante todavía tenía solo un 30% de posibilidades de vivir hasta una edad avanzada (y no ser asesinado o asesinado de otra manera).

Durante estos peligrosos reinados, algunos años fueron más peligrosos que otros, encontraron los investigadores. "Cuando analizamos el tiempo hasta la muerte de cada emperador, encontramos que el riesgo era alto cuando el emperador tomó el trono", dice Rodrigues.

"Esto podría tener algo que ver con las dificultades y demandas del trabajo y la falta de experiencia política del nuevo emperador", agrega.

Siempre que los emperadores superaran su período de prueba sin ser asesinados, las posibilidades de supervivencia en el puesto superior mejoraron rápidamente. O al menos, tendían a hacerlo, hasta cierto punto, encontraron los investigadores.

Una vez que los emperadores habían reinado durante unos 13 años, su riesgo de muerte prematura se disparó nuevamente, tal vez reflejando la paciencia que se agota en las mentes de sus aliados ambiciosos y, en ocasiones, asesinos, si no de sus enemigos directos.

"Puede ser que después del ciclo de 13 años los rivales del emperador concluyeran que era poco probable que ascendieran al trono por medios naturales", dice Rodrigues. "Quizás sus viejos enemigos se reagruparon, o quizás nuevos rivales hayan pasado a primer plano", agrega.

Matemáticamente hablando, la vida de los emperadores romanos fue algo similar a los terremotos, sugieren los investigadores en su artículo, comparando la probabilidad de reinados imperiales cortos (a diferencia de los largos) con la probabilidad de pequeños terremotos (que son mucho más comunes que los grandes terremotos).

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