La mitad de los hospitalizados por coronavirus sigue teniendo problemas de salud un año después

Una joven de 20 años contagiada de covid, que no estaba vacunada y tenía factores de riesgo asociados, falleció en la madrugada del pasado domingo en el Hospital Costa del Sol de Marbella, según han informado este martes fuentes sanitarias.
Hospital Valdecilla, archivo
Europa Press

La mayoría de los síntomas de la Covid-19 en los pacientes hospitalizados se resuelven en un plazo de 12 meses; sin embargo, alrededor de la mitad sigue experimentando al menos un síntoma persistente, según ha revelado un estudio de 1.276 pacientes en Wuhan, la ciudad donde se originó la pandemia, publicado en la revista 'The Lancet'.

Alrededor de una de cada tres personas seguía experimentando dificultad para respirar y las deficiencias pulmonares persistían en algunos pacientes, especialmente en los que habían padecido la enfermedad más grave con Covid-19. En general, los supervivientes de la Covid-19 estaban menos sanos que las personas de la comunidad en general que no se habían infectado con el virus.

"Nuestro estudio es el mayor realizado hasta la fecha para evaluar los resultados de salud de los supervivientes de coronavirus hospitalizados después de 12 meses de haber enfermado. Los resultados sugieren que la recuperación de algunos pacientes tardará más de un año, y esto debería tenerse en cuenta a la hora de planificar la prestación de servicios sanitarios tras la pandemia", explica el profesor Bin Cao, del Centro Nacional de Medicina Respiratoria del Hospital de la Amistad China-Japón.

El 68% todavía presentaba síntomas tras 6 meses

Los pacientes habían sido dados de alta del Hospital Jin Yin-tan de Wuhan entre el 7 de enero y el 29 de mayo de 2020. Se sometieron a controles de salud detallados a los seis y 12 meses para evaluar cualquier síntoma en curso y su calidad de vida relacionada con la salud. Estos controles incluyeron cuestionarios presenciales, exámenes físicos, pruebas de laboratorio y una prueba de marcha de seis minutos para medir los niveles de resistencia de los pacientes.

Muchos síntomas se resolvieron con el tiempo, independientemente de la gravedad de la enfermedad Covid-19 inicial. La proporción de pacientes que seguían experimentando al menos un síntoma al cabo de un año descendió del 68 por ciento a los seis meses  al 49 por ciento a los 12 meses. Esta disminución se observó independientemente de la gravedad de la COVID-19 que los pacientes habían experimentado cuando fueron hospitalizados.

Fatiga y debilidad muscular, los síntomas más comunes

La fatiga o la debilidad muscular fue el síntoma más comúnmente reportado, con alrededor de la mitad de los pacientes experimentando esto a los seis meses , cayendo a uno de cada cinco pacientes al año. Casi un tercio de los pacientes declararon tener dificultad para respirar a los 12 meses, cifra ligeramente superior a la de los seis meses.

Esto fue más frecuente en los pacientes que habían estado más gravemente enfermos y habían estado conectados a un respirador durante su estancia en el hospital, en comparación con los que no habían necesitado tratamiento con oxígeno.

El deterioro en la función pulmonar no mejora

En el control a los seis meses, 349 participantes en el estudio se sometieron a una prueba de función pulmonar y 244 de esos pacientes realizaron la misma prueba a los 12 meses. La proporción de pacientes que experimentaron un deterioro de la difusión no mejoró de los seis a los 12 meses y esto se observó en todos los grupos, independientemente del grado de enfermedad que habían tenido en el momento de la hospitalización.

También en el control a los seis meses, se realizó una TC de tórax a 353 participantes en el estudio. Alrededor de la mitad de ellos mostraron anomalías pulmonares en la exploración y se les ofreció repetirla a los 12 meses. De los 118 pacientes que completaron la exploración a los 12 meses, la proporción de pacientes con anomalías disminuyó sustancialmente en todos los grupos, pero seguía siendo elevada, especialmente en el grupo más crítico.

La situación laboral de los pacientes

De los pacientes que habían estado empleados a tiempo completo o parcial antes de caer enfermos, la mayoría había vuelto a su trabajo original y había vuelto a su nivel de trabajo anterior a la Covid-19 en un plazo de 12 meses. Entre los que no volvieron a su trabajo original, el 32 por ciento citaron una disminución de la función física , el 25 por ciento no estaban dispuestos a realizar su función anterior y el 18 por ciento estaban desempleados.

En comparación con los hombres, las mujeres eran 1,4 veces más propensas a informar de fatiga o debilidad muscular, dos veces más propensas a informar de ansiedad o depresión, y casi tres veces más propensas a tener un deterioro de la difusión pulmonar después de 12 meses.

Más problemas de salud que los que no han pasado el Covid

En comparación con las personas de la misma edad, sexo y problemas de salud preexistentes que no habían padecido Covid-19, los supervivientes hospitalizados tenían más probabilidades de experimentar dolor o malestar a los 12 meses frente al 5% de la comunidad en general.

También era más probable que experimentaran problemas de movilidad. Todos los síntomas registrados en el cuestionario del estudio eran más frecuentes en las personas que habían tenido Covid-19, en comparación con las personas de la comunidad en general que no habían tenido Covid-19.

La salud mental es una consideración importante en la recuperación de los pacientes. Un número ligeramente mayor de pacientes experimentó ansiedad o depresión al año que a los seis meses que a los 12 y la proporción fue mucho mayor en los supervivientes de la Covid-19 que en las personas emparejadas de la comunidad en general.

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