Lanzados al espacio dos telescopios europeos

  • La Agencia Espacial Europea ha puesto en órbita los dos telescopios más potentes jamás construidos.
  • En mes y medio estarán a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, donde comenzarán a escudriñar las zonas más lejanas del Universo.
  • La misión es fruto de 15 años de experimentación y de una inversión superior a 1.700 millones de euros.
Vista general del sistema de lanzamiento del Ariane 5, en la Guayana Francesa.
Vista general del sistema de lanzamiento del Ariane 5, en la Guayana Francesa.
REUTERS

El lanzamiento se produjo desde la plataforma de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Kourou, en la Guayana francesa, en la costa noreste de Sudamérica, a las 13:12 GMT.

Catalogados por la ESA como 'dos de los más sofisticados vehículos astronómicos jamás construidos', los dos observatorios comenzarán un viaje de 60 días al punto Lagrange, un sistema orbital a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

El telescopio espacial Herschel, que investigará cómo se forman las estrellas y galaxias y cómo evolucionan, fue puesto en órbita 26 minutos después del lanzamiento. Herschel cuenta con el mayor espejo visto hasta ahora en cualquier telescopio espacial en órbita. Su diámetro de 3,5 metros es una vez y media mayor del tamaño del principal reflector del telescopio Hubble.

Dos minutos más tarde, el observatorio Planck se separó del cohete. Planck está diseñado para proporcionar nuevas pistas sobre cómo llegó el universo a ser lo que es hoy y por qué.

Ambos satélites serán enfriados a casi cero grados para funcionar.

El primer proveedor de ambos satélites es Thales Alenia Space, alianza entre la francesa Thales y la italiana Finmeccanica.

El lanzamiento coincide con la reparación del satélite Hubble de la NASA, que pretende darle un nuevo impulso.

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