Encuentran un cayuco con 17 muertos y tres supervivientes a bordo en Canarias

La embarcación Salvamar Alborán escolta en Tenerife a un cayuco con unas veinte personas a bordo localizado esta semana.
Rescate de una embarcación, en una imagen de archivo.
RAMÓN DE LA ROCHA / EFE

Los rescatadores del helicóptero del Ejército del Aire que este lunes acudieron en auxilio de un cayuco localizado a la deriva a 490 kilómetros al suroeste de El Hierro recogieron a tres supervivientes y contaron 17 cadáveres a bordo, informó un portavoz de Salvamento Marítimo. El helicóptero del SAR ya emprendió el vuelo de regreso a El Hierro, donde estaba previsto que los supervivientes, dos hombres, uno de ellos en estado grave, y una mujer, recibieran las primeras atenciones. 

La embarcación fue encontrada este lunes por la mañana por un avión del SAR, por lo que el Centro de Control de Salvamento Marítimo en Tenerife movilizó a la guardamar Talía, además de un helicóptero del Ejército del Aire. Tras localizar la barquilla, el helicóptero rescató a los 3 únicos supervivientes que viajaban en el cayuco y comunicó que a bordo quedaban 17 cuerpos sin vida.

Fuentes de Salvamento Marítimo informaron de que estas personas se encontraban bastante deshidratadas, por lo que se les suministraron líquidos a bordo de la aeronave. 

La guardamar Talía continuaba yendo hacia la posición del cayuco, pero no tenía previsto llegar hasta este lunes, debido a la distancia a la que se encuentra. Un buque mercante se mantenía al lado del cayuco con los cuerpos para que no se pierda su localización.

Por otra parte, una patrullera de la Guardia Civil rescató este mismo lunes por la noche a 41 inmigrantes a los que encontró en una patera cuando navegaba rumbo al cayuco con los 17 cadáveres a bordo localizado a casi 500 kilómetros al sur de El Hierro. Entre los rescatados por la patrullera Río Segura hay al menos tres niños y nueve mujeres.

Posibles menores entre los fallecidos

No se descarta que entre los cadáveres que quedan a bordo del cayuco haya alguna mujer y algún menor, según lo observado por los tripulantes del helicóptero de rescate durante la operación. No obstante, las fuentes precisaron que para tener datos completos habrá que esperar hasta que la Guardamar Talía llegue al punto donde se encuentra la barca tras casi 20 horas de navegación desde el sur de Gran Canaria.

El cayuco fue localizado por un avión del SAR que estaba rastreando la zona en busca de posibles embarcaciones en una franja del Atlántico donde empiezan a quedar ya fuera de toda ruta y expuestas a ser arrastradas por el viento y las corrientes océano adentro. La primera impresión del avión indicaba que podía haber unas nueve personas a bordo, lo que hizo que Salvamento movilizase un helicóptero con gran rango de alcance, mientras pedía a los buques que se encontraran cerca que se aproximasen a ayudar.

Sin embargo, el barco más cercano a ese punto, el Lady Doris, un mercante de 180 metros, estaba a cinco horas de navegación, por lo que los primeros en llegar fueron los tripulantes del helicóptero del SAR, incluso haciendo escala en El Hierro tras salir de su base en Gran Canaria para contar con la mayor autonomía posible.

Las primeras estimaciones de Salvamento indicaban que la Guardamar Talía llegaría a velocidad de rescate al cayuco sobre las 0.30 horas de esta madrugada. No obstante, una vez confirmado que ya no quedan supervivientes a bordo, se estima que alcance ese punto sobre las 11.30 de este martes. Este lunes por la noche no se había especificado aún a qué puerto se dirigirá de regreso con los fallecidos, si a La Restinga, en El Hierro, el más cercano (unos 490 kilómetros) o a su base de Arguineguín (600 kilómetros).

La mayor tragedia en Canarias desde agosto del año pasado

La cifra de 17 muertos confirmada por el momento convierte a este cayuco en la mayor tragedia de la que se tiene constancia en Canarias desde agosto del año pasado, cuando la Guardia Civil localizó otra barza similar con quince cadáveres a bordo, sin ningún superviviente, a unos 200 kilómetros al sur de Gran Canaria.

Eso, si se cuentan los cadáveres que se han podido recuperar, porque si el balance se atiene al testimonio de los supervivientes, la mayor tragedia de los últimos meses es la que protagonizó otro cayuco localizado el pasado 11 de abril unos 220 kilómetros al sur de El Hierro con cuatro cadáveres a bordo.

Algunos de sus 19 supervivientes relataron a la Policía que, cuando salieron de Nuakchot, 18 días antes, eran entre 45 y 49 personas, por lo que el número de víctimas de ese cayuco oscila entre 26 y 30, la mayor parte de las cuales se quedaron en el mar. Según indicó a Efe una portavoz de Caminando Fronteras, ONG española que reporta avisos de salida de pateras a las autoridades para facilitar su rescate, aún no se tienen noticias de cinco cayucos que partieron desde Mauritania hacia Canarias a lo largo del último mes, con un total de 283 personas a bordo (63, 58, 56, 59 y 47).

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