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Un estudio revela que dormir a 'cachos' aumenta el riesgo de muerte

  • La investigación revela que este riesgo es aún mayor en el caso de las mujeres.
Mujer con insomnio
La higiene del sueño es fundamental para descansar bien.
GTRESONLINE

Por primera vez, un estudio ha demostrado un vínculo claro entre la frecuencia y la duración de la vigilia inconsciente durante el sueño nocturno y un mayor riesgo de morir por enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, y con la muerte por cualquier causa, especialmente en las mujeres.

Tal y como recoge en un artículo la European Society of Cardiology, el estudio, realizado a 8.001 hombres y mujeres, descubrió que las mujeres que experimentaron vigilia inconsciente con mayor frecuencia y durante períodos más prolongados tenían casi el doble de riesgo de morir de enfermedad cardiovascular durante un promedio de seguimiento de entre 6 y 11 años, en comparación con el riesgo en la población femenina en general. La asociación fue menos clara en los hombres y su riesgo de muerte cardiovascular aumentó en poco más de una cuarta parte en comparación con la población masculina en general.

Qué es la vigilia inconsciente

La vigilia inconsciente, también conocida como excitación cortical, es una parte normal del sueño. Ocurre espontáneamente y es parte de la capacidad del cuerpo para responder a situaciones potencialmente peligrosas, como ruidos o la obstrucción de la respiración. El dolor, los movimientos de las extremidades, los traumatismos, la temperatura y la luz también pueden ser desencadenantes.

Dominik Linz, profesor asociado en el departamento de cardiología del Centro Médico de la Universidad de Maastricht (Países Bajos), explicó: "Un desencadenante común de los despertares nocturnos es la apnea obstructiva del sueño, cuando la respiración se detiene y el sistema de excitación asegura la activación de nuestro cuerpo para cambiar nuestra posición de sueño y reabrir la vía aérea superior".

"Otra causa de los despertares puede ser la contaminación acústica durante la noche, por ejemplo, el ruido de los aviones durante la noche. Dependiendo de la fuerza de la excitación, una persona puede volverse consciente del entorno, pero a menudo ese no es el caso. Por lo general, las personas se sentirán agotadas y cansadas por la mañana debido a la fragmentación del sueño, pero no serán conscientes de los despertares individuales", dijo Linz.

"Las personas se sentirán agotadas y cansadas por la mañana debido a la fragmentación del sueño, pero no serán conscientes de los despertares individuales"

Investigaciones anteriores han demostrado que la duración del sueño, ya sea demasiado corta o demasiado larga, está asociada con un mayor riesgo de muerte por causas cardiovasculares u otras causas. Sin embargo, hasta ahora, se desconocía si también existía un vínculo con la carga de vigilias inconscientes (una combinación del número de vigilias y su duración) durante una noche de sueño y el riesgo de muerte.

Los detalles del estudio

En una colaboración entre un equipo dirigido por el profesor asociado Mathias Baumert, de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad de Adelaida (Australia) y el profesor Linz, los investigadores analizaron los datos de los monitores de sueño usados durante la noche por hombres y mujeres que participaban en uno de tres estudios: 2.782 hombres en el Estudio del sueño de fracturas osteoporóticas en hombres (MrOS); 424 mujeres en el Estudio de fracturas osteoporóticas (SOF) y 2.221 hombres y 2.574 mujeres en el Estudio de salud cardíaca del sueño (SHHS). 

Las edades promedio de los miembros de los estudios fueron 77, 83 o 64 años, respectivamente. Los participantes fueron seguidos durante un período de varios años, que varió desde un promedio de seis (SOF) a 11 años (MrOS).

Después de ajustar los factores que podrían afectar los resultados, como la duración total del sueño, la edad, el historial médico, el índice de masa corporal (IMC) y los hábitos de fumar, los investigadores encontraron que las mujeres tenían una carga de vigilia inconsciente menor que los hombres.

Sin embargo, aquellas que tenían una carga de vigilia que representaba más del 6,5% de su sueño nocturno tenían un mayor riesgo de morir por enfermedad cardiovascular que las mujeres con una carga de vigilia más baja: el doble de riesgo en SOF y 1,6 veces el riesgo en SHHS. Su riesgo de morir por todas las causas también se incrementó en 1,6 veces en SOF y 1,2 veces en SHHS.

Tomando a las mujeres de ambos estudios en conjunto, aquellas con una carga de más del 6,5% tenían un riesgo del 12,8% de morir por enfermedad cardiovascular, casi el doble que las mujeres de una edad similar en la población general que tenían un riesgo del 6,7%. El riesgo de morir por cualquier causa fue del 21% entre las mujeres de la población general, que aumentó al 31,5% entre las mujeres en los dos estudios con una carga de vigilia de más del 6,5%.

Los hombres con una carga que representa más del 8.5% de su sueño nocturno tenían 1,3 veces más riesgo de morir por enfermedad cardiovascular (MrOS) o cualquier causa (SHHS), en comparación con los hombres con cargas de vigilia inconsciente más bajas, pero los hallazgos de un mayor riesgo de muerte de cualquier causa en MrOS o enfermedad cardiovascular en SHHS no fueron estadísticamente significativos.

Los motivos

El profesor Linz dijo: "No está claro por qué hay una diferencia entre hombres y mujeres en las asociaciones, pero hay algunas posibles explicaciones".

"Los desencadenantes que provocan la excitación o la respuesta del cuerpo a la excitación pueden diferir en las mujeres en comparación con los hombres. Esto puede explicar el riesgo relativamente mayor de muerte cardiovascular en las mujeres", dijo Linz.

Según Linz, la edad avanzada, el IMC y la gravedad de la apnea del sueño aumentan la frecuencia y duración de los despertares. "Si bien la edad no se puede cambiar, el IMC y la apnea del sueño se pueden modificar y pueden representar un objetivo interesante para reducir la vigilia inconsciente. Si esto se traducirá en un menor riesgo de morir por enfermedad cardiovascular merece un estudio adicional", dijo.

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