Esta noche se podrá ver la lluvia de estrellas Líridas: hasta 20 meteoros cada hora

Las líridas.
Las líridas.
ATLAS

Las lluvias de meteoros son uno de los acontecimientos astronómicos que más llaman la atención y, aunque durante el verano se dan las más conocidas, durante la primavera ya puede verse este fenómeno. Es el caso de las Líridas, que tendrán su máxima actividad durante la noche de este 22 abril de 2021, según el Instituto Geográfico Nacional (IGN).

Concretamente, las Líridas se dan entre el 16 y el 25 de abril y son visibles en el hemisferio norte. También lo son en el hemisferio sur, pero a un menor ritmo. De hecho, su tasa media de actividad en nuestro hemisferio es de casi 20 meteoros por hora, a una velocidad de 49 kilómetros por segundo. 

Se trata, por tanto, de una lluvia de meteoros discreta, aunque algunos años se incrementa su actividad hasta más de 100 meteoros por hora, aunque no se sabe con exactitud en qué año se produce este hecho. 

¿Por qué se produce esta lluvia de estrellas?

La lluvia de estrellas de las Líridas son fragmentos del cometa C/1861 G1 (Thatcher), un cometa de largo periodo que orbita alrededor del Sol una vez cada 415 años. "Como todos los años por estas fechas, la Tierra atraviesa un anillo poblado con fragmentos desprendidos del cometa Thatcher. Cuando uno de esos fragmentos (o meteoroides) entra en contacto con la atmósfera terrestre, se calcina por la fricción con el aire, creando así el resplandor luminoso que conocemos como meteoro o estrella fugaz", explican desde el IGN.

Las líridas se han observado durante los últimos 2.600 años, los registros más antiguos se conservan en el libro chino de crónicas Zuo Zhuan y datan del año 687 a.C.

Las Líridas durante el año 2021: qué hacer para verlas

Desde el IGN ya avisan de que este año no es el mejor para ver esta lluvia de estrellas. Además de que la Luna se encuentra en fase de cuarto creciente, el tiempo de nubes y lluvias en la mayor parte de la península no ayuda a ver la lluvia de estrellas.

De igual modo, quien quiera probar a ver esta lluvia de estrellas primaveral debe desplazarse a un lugar con el cielo oscuro, sin contaminación lumínica y sin obstáculos visuales, como edificios o árboles. 

Por otro lado, no se recomienda utilizar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión, ya que estos meteoros pueden verse desde cualquier parte del cielo y se trata de dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna.

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